Poco da fare: un altro evento di Miyake sarebbe catastrofico per il mondo

È solo questione di tempo prima che la Terra venga colpita da un’altra tempesta geomagnetica. Prima o poi ci troveremo di fronte a un altro evento Miyake, la tempesta geomagnetica dell’anno 774, che è stata forse la più grande dall’ultima era glaciale. A parte uno spettacolo di luci forse spaventoso per le persone dell’epoca, non ci furono conseguenze in quel momento. Ma se dovessimo vivere un evento Miyake oggi, i risultati sarebbero catastrofici per il mondo.

Ne abbiamo avuto un assaggio il 1 e 2 settembre 1859, quando i sistemi telegrafici di tutto il mondo fallirono in modo catastrofico. I telegrafisti hanno affermato di aver ricevuto scosse elettriche, la carta telegrafica ha preso fuoco “proprio così” e sono stati persino in grado di far funzionare le loro apparecchiature con batterie scollegate. Di sera, l’aurora boreale, meglio conosciuta come l’aurora boreale, poteva essere vista fino alla Colombia in Sud America. Di solito è visibile solo alle latitudini più elevate, nel Canada settentrionale, in Scandinavia e in Siberia.

Quello che il mondo sperimentò quel giorno, ora noto come l’evento di Carrington, fu una massiccia tempesta geomagnetica. Queste tempeste si verificano quando una grande bolla di gas surriscaldato chiamata plasma viene espulsa dalla superficie del sole e colpisce la Terra. Tale bolla di gas è nota come espulsione di massa coronale.

Potrebbe essere molto peggio

Il plasma di un’espulsione di massa coronale è costituito da una nuvola di protoni ed elettroni, che sono particelle caricate elettricamente. Quando queste particelle raggiungono la Terra, interagiscono con il campo magnetico che circonda il pianeta. Questa interazione provoca la distorsione e l’indebolimento del campo magnetico, che a sua volta porta allo strano comportamento dell’aurora boreale e ad altri fenomeni naturali.

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L’evento di Carrington del 1859 è il più grande record registrato di una tempesta geomagnetica, ma non è un evento isolato.

Le tempeste geomagnetiche sono state registrate dall’inizio del 1800 e i dati scientifici provenienti da campioni di carote di ghiaccio antartiche hanno mostrato prove di una tempesta geomagnetica ancora più grande avvenuta intorno al 774 d.C., ora nota con il nome di evento Miyake. Questa eruzione ha causato il più grande e veloce aumento del carbonio-14 mai registrato. Le tempeste geomagnetiche rilasciano grandi quantità di raggi cosmici nell’atmosfera superiore della Terra, che a sua volta producono carbonio-14, un isotopo radioattivo del carbonio.

Una tempesta geomagnetica più piccola del 60% rispetto all’evento Miyake si è verificata intorno al 993 d.C. Campioni di carote di ghiaccio hanno dimostrato che tempeste geomagnetiche su larga scala di intensità simili agli eventi di Miyake e Carrington si verificano in media ogni 500 anni.

Come facciamo a sapere quanto fosse cattivo Miyake

Oggi, la National Oceanic and Atmospheric Administration utilizza la scala delle tempeste geomagnetiche per misurare la forza di questi brillamenti solari. La “scala G” è valutata da 1 a 5, con G1 minore e G5 estremo. L’evento Carrington avrebbe ricevuto una valutazione G5.

Diventa ancora più spaventoso quando si confronta l’evento Carrington con l’evento Miyake. Gli scienziati sono stati in grado di stimare la forza dell’evento di Carrington sulla base delle fluttuazioni del campo magnetico terrestre registrate dagli osservatori dell’epoca. Non c’era modo di misurare la fluttuazione magnetica dell’evento Miyake. Invece, gli scienziati hanno misurato l’aumento del carbonio-14 negli anelli degli alberi di questo periodo. L’evento di Miyake ha causato un aumento del 12% del carbonio 14. In confronto, l’evento di Carrington ha prodotto meno dell’1% in più di carbonio-14, quindi l’evento di Miyake ha drammaticamente eclissato l’evento di Carrington G5.

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Potenza e comunicazione sono sparite

Oggi, una tempesta geomagnetica della stessa intensità dell’evento di Carrington farebbe molti più danni e potrebbe anche essere catastrofica. Con la crescente dipendenza dall’elettricità e dalle tecnologie emergenti, qualsiasi interruzione potrebbe causare danni per miliardi di dollari e anche situazioni pericolose per la vita. La tempesta avrebbe un enorme impatto sulla maggior parte dei sistemi elettrici che le persone utilizzano quotidianamente.

Le tempeste geomagnetiche sovraccaricano i componenti elettrici collegati alla rete, come trasformatori, relè e sensori, che possono causare interruzioni di corrente su larga scala. Una tempesta geomagnetica tre volte più piccola dell’evento Carrington si è verificata in Quebec, in Canada, nel marzo 1989. La tempesta ha causato il crollo della rete elettrica di Hydro-Quebec. Durante la tempesta, un trasformatore nel New Jersey è stato danneggiato e cinque milioni di persone sono rimaste senza corrente per nove ore.

Oltre alle interruzioni di corrente, le comunicazioni verrebbero interrotte a livello globale. I provider di servizi Internet potrebbero bloccarsi, impedendo la comunicazione tra sistemi diversi. I sistemi di comunicazione ad alta frequenza come la radio terra-aria, a onde corte e nave-terra verrebbero interrotti. I satelliti in orbita attorno alla Terra possono essere danneggiati. La tempesta geomagnetica brucerebbe i loro circuiti stampati. Ciò provocherebbe interruzioni di telefonia, Internet, radio e televisione satellitare.

Uccello satellitare per il gatto

Quando le tempeste geomagnetiche colpiscono la Terra, l’aumento dell’attività solare provoca anche l’espansione dell’atmosfera verso l’esterno. Questa espansione cambia la densità dell’atmosfera attorno alla quale orbitano i satelliti. Un’atmosfera a densità più elevata crea resistenza su un satellite, rendendolo più lento. E se non viene manovrato in un’orbita più alta, potrebbe ricadere sulla Terra.

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I sistemi di navigazione potrebbero non funzionare. Praticamente tutte le modalità di trasporto, dalle auto agli aeroplani, utilizzano il GPS per la navigazione e il monitoraggio. Anche i dispositivi portatili come telefoni cellulari, smartwatch e beacon di localizzazione dipendono dai segnali GPS inviati dai satelliti. I sistemi militari fanno molto affidamento sul GPS per il coordinamento. Altri sistemi di rilevamento militari come radar oltre l’orizzonte e sistemi di rilevamento sottomarini potrebbero essere interrotti, ostacolando le difese nazionali.

Internet davvero vulnerabile

Per quanto riguarda Internet, una tempesta geomagnetica dell’entità dell’evento Carrington potrebbe colpire i cavi sottomarini e terrestri che costituiscono la spina dorsale di Internet, nonché i data center che archiviano ed elaborano di tutto, dalle e-mail e SMS ai set di dati scientifici. e strumenti di intelligenza artificiale. Ciò potrebbe potenzialmente interrompere l’intera rete e impedire la connessione tra i server.

È solo questione di tempo prima che la Terra venga colpita da un’altra tempesta geomagnetica. Una tempesta dell’entità del Carrington Event sarebbe molto dannosa per i sistemi di alimentazione e di comunicazione in tutto il mondo, con problemi che dureranno per settimane. Se la tempesta fosse grande quanto l’evento Miyake, i risultati sarebbero catastrofici per il mondo. Anche con gli avvisi meteorologici spaziali dallo Space Weather Prediction Center della NOAA, il mondo verrebbe avvisato da minuti a ore in anticipo.

(kg)

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