Sant’Elena sarebbe una meta di vacanza ideale, per poterci andare

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Pochi giorni fa il governo del Regno Unito ha rilasciato un elenco di paesi in cui i turisti del Regno Unito potranno visitare viaggiare senza dover subire una quarantena al loro ritorno. Tra i 12 paesi e territori inseriti nella lista delle destinazioni “green”, ovvero quelli che non prevedono particolari restrizioni dopo il rientro, c’è anche Sant’Elena, l’isola dell’Atlantico famosa soprattutto perché questo è il luogo in quale Napoleone Bonaparte è morto, 5 maggio 1821. Il problema è che, sebbene Sant’Elena sia considerata un luogo estremamente sicuro per viaggiare, attualmente non esiste alcun collegamento per arrivarci.

Il governo del Regno Unito consiglia se viaggiare o meno in determinati paesi a seconda di determinati parametri, come il numero di infezioni rilevate e il successo dei piani di vaccinazione; prima di rientrare in Inghilterra, il turista deve sottoporsi ad un prelievo che dovrà avere esito negativo e riservarsi un ulteriore test da sottoporsi il secondo giorno di rientro. I paesi esteri sono distribuiti secondo fasce di rischio rappresentate dai colori di un semaforo: per il momento si consiglia vivamente di non andare nei paesi “rossi”, cioè quelli considerati a rischio più remoto, come l’India , Pakistan, Brasile e Sud Africa, quindi solo i residenti potranno tornare nel Regno Unito; d’altro canto, sarà autorizzato, anche se sconsigliato, a recarsi in Paesi della fascia “arancione”, Italia compresa, da dove sarà comunque necessario sottoporsi a una quarantena di 10 giorni.

Tra i luoghi compresi nella fascia “verde”, non sempre aperti a turisti provenienti da altri paesi, ci sono ad esempio Australia, Nuova Zelanda, Islanda e Israele, ma anche territori dipendenti dal Regno Unito, come Gibilterra, le Isole Falkland o, appunto, il territorio d’oltremare di Sant’Elena.

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il Financial Times Egli ha detto che grazie alla chiusura delle frontiere nella primavera del 2020, la sperduta isola di Sant’Elena è rimasta un territorio “libero da COVID”, e ha spiegato che da tempo l’amministrazione locale ha ricominciato ad ammettere turisti. Fatto sta che a causa dell’aggravarsi della pandemia in Sudafrica è stato cancellato l’unico volo della compagnia sudafricana Airlink che collegava settimanalmente Johannesburg a Jamestown – la città principale dell’isola – e per il momento anche tutte le crociere che Saint Helena sono stati cancellati.

Tempo a Sant’Elena è un’isola situata nell’Oceano Atlantico, a circa 1.950 chilometri a ovest dell’Angola e 4.000 chilometri a est delle coste orientali del Sud America. Ha una superficie di circa 121 chilometri quadrati – poco più della metà dell’Isola d’Elba -, fu scoperta dai portoghesi nel XVI secolo e dal 1659 fu colonizzata dagli inglesi, che la utilizzarono principalmente per fermarci nelle loro gite in barca e mandarci prigionieri nelle guerre che hanno condotto in Sud Africa. Oggi fa parte di quello che è ufficialmente conosciuto come il territorio britannico d’oltremare di Sant’Elena, Ascensione e Tristan da Cunha, che è composto anche da altre isole minori.

il Financial Times ha spiegato che dopo che Sant’Elena è stata recentemente inserita nella lista “verde”, l’agenzia di viaggi online Opodo ha iniziato a vedere “un interesse senza precedenti” in questa isola isolata. Non solo la pandemia di coronavirus non è mai arrivata qui, ma il 95% della popolazione dell’isola – circa 4.500 in totale – ha già ricevuto entrambe le dosi del vaccino.

Il problema è che ora l’unico modo per raggiungere l’isola è con un volo della compagnia di charter britannica Titan Airways che parte dall’aeroporto di Londra Stansted ogni sei settimane e costa circa £ 1900 andata e ritorno (oltre 2200 €). Inoltre, nonostante il “via libera” del governo britannico, le norme locali imporranno una quarantena di due settimane ai turisti dopo l’arrivo sull’isola, riducendo ulteriormente la probabilità che qualcuno vada in vacanza, almeno per il momento.

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Da qualche anno l’amministrazione comunale di Sant’Elena aveva iniziato a puntare sul turismo per far crescere l’economia dell’isola, che, oltre ai paesaggi e al fascino letterario e storico, è tra le sue principali attrattive Francesco Piana, una delle i campi da golf. il cricket più remoto del mondo e Longwood House, la villa in cui Napoleone trascorse il suo esilio dopo la sconfitta nella battaglia di Waterloo nel 1815.

Per quest’anno era previsto un maggiore afflusso di turisti in occasione del 200 anni dalla morte di Napoleone a Sant’Elena, che sarebbe stata un’occasione unica per promuovere l’isola e rilanciare l’economia locale. Al contrario, a causa della diffusione della pandemia di coronavirus nel resto del mondo, si è trasformata in una enorme “delusione”, ha detto al Financial Times Derek Richards, capo dell’ufficio turistico di Sant’Elena e anche dell’associazione locale di cricket.

Longwood House, la villa di Sant’Elena dove Napoleone Bonaparte trascorse il suo esilio e morì nel 1821. (Leon Neal / Getty Images)

Fino a circa tre anni fa, l’unico modo per arrivare a Sant’Elena era con il battello postale, che richiedeva un viaggio di cinque giorni da Città del Capo, in Sud Africa. La nave si fermava sull’isola ogni quattro settimane e costava qualche migliaio di euro per arrivarci, ma ha smesso di fermarsi sull’isola all’inizio del 2018, pochi mesi dopoinaugurazione dell’aeroporto Sant’Elena, la cui realizzazione ha causato diversi ritardi e un costo di circa 285 milioni di sterline (oltre 330 milioni di euro). Secondo i piani del governo britannico e dell’Ente turistico locale, l’aeroporto doveva servire ad attirare fino a 30.000 turisti all’anno, ma nel primo anno di attività ne ha visti solo 894 e negli anni successivi sempre qualche migliaio. .

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Come spiegato in Financial Times Debbie Fantom, che affitta alcune stanze della sua casa a Sandy Bay, nel sud dell’isola, ai turisti, non solo gli abitanti di Sant’Elena non vedono un solo turista da più di un anno, ma ora, a loro volta, lo vedrebbero vuoi andare altrove e non avere la possibilità. Fantom, che ha approfittato della lunga pausa per fare dei lavori di ristrutturazione, ha dichiarato di sperare che in futuro andare a Sant’Elena sia per i turisti “come fare un viaggio indietro nel tempo”, in un luogo “senza stress”. E soprattutto “è rimasta insensibile agli orrori della pandemia”.

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