Sharad scopre depositi di ghiaccio nell’emisfero meridionale di Marte

Trovato su Marte un grande serbatoio del ghiaccio di acqua – situata nell’emisfero meridionale e ben conservata – che risale a qualche milione di anni fa. Questo è quello che uno studio di Istituto di scienze planetarie, pubblicato sulla rivista Icaro; l’indagine si è basata sui dati di radar Sharad (Shallow Radar), utilizzato per osservare le profondità del Pianeta Rosso fino a un chilometro. Lo strumento, sviluppato in Italia e fornito alla NASA dall’ASI, si trova in Scheda sonda della NASA Mars Reconnaissance Orbiter (Mro).

Secondo l’analisi radar, almeno una delle aree congelate scoperte nella regione, si dice che abbia uno spessore di circa 500 metri e quasi il cento per cento di ghiaccio, con i detriti che coprono uno spessore massimo di dieci metri.

In particolare, la mappatura globale delle caratteristiche del flusso viscoso nell’emisfero meridionale di Marte mostra una densa concentrazione di ghiaccio nell’area di Nereidum Montes, lungo il bordo settentrionale del Bacino di Argyre.

Questa zona è probabilmente tra le più ricche mai identificate nelle aree non polari dell’emisfero meridionale del pianeta. Secondo i ricercatori, questo bacino è composto da ghiaccio quasi puro, un deposito che si è stabilizzato per diverse decine di milioni di anni.

“I nostri risultati mostrano che i bacini di ghiaccio situati nella regione del Nereidum Montes erano ben conservati rispetto ad altri luoghi con caratteristiche simili su Marte – commenta Daniel Berman, autore dello studio – Questa regione potrebbe essere un sito approdo interessante per la grande quantità di ghiaccio, che potrebbe essere utilizzato come fonte d’acqua. Tuttavia, la natura montuosa del terreno renderebbe difficile l’atterraggio di un veicolo spaziale ”.

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