Starship, il nuovo giocattolo di Musk, avvicina i viaggi spaziali di massa

Starship, il nuovo giocattolo di Musk, avvicina i viaggi spaziali di massa

La data di lancio è ancora in attesa di formalità, ma tutti i segnali indicano che la nuova astronave effettuerà il suo volo di prova dalla sua base in Texas alla fine di questo mese. In caso di successo, sarà più di una spinta per il proprietario, l’eccentrico miliardario Elon Musk. Starship è anche il veicolo che l’agenzia spaziale americana Nasa vuole utilizzare per le sue ambizioni di ritorno sulla Luna.

Cos’è l’astronave?

Starship è il nuovo veicolo spaziale della società aerospaziale americana SpaceX. Il razzo è composto da due parti: l’astronave è la parte superiore del razzo. Questa è la vera astronave. Può ospitare un centinaio di passeggeri. In confronto, lo space shuttle potrebbe contenere fino a otto astronauti. La parte inferiore del razzo si chiama Super Heavy e fornisce la spinta necessaria per lanciare Starship e il suo carico nello spazio. I cavalli di battaglia di Super Heavy sono 33 dei motori Raptor di SpaceX. Con così tanta spinta, Starship può trasportare fino a 150 tonnellate di carico. Il razzo più potente attualmente in funzione, lo Space Launch System della NASA, può trasportare fino a 95 tonnellate.

Chi ha costruito la nave?

Starship è un progetto SpaceX, di proprietà del miliardario Elon Musk. Musk è anche il fondatore del produttore di auto elettriche Tesla e possiede Twitter dal 2022. SpaceX non è più un nuovo arrivato nei viaggi nello spazio. L’azienda ha accumulato molta esperienza e gode di una reputazione di qualità e affidabilità. SpaceX fornisce lanci regolari di satelliti e apparecchiature scientifiche con i suoi razzi Falcon. L’azienda inoltre trasporta regolarmente astronauti e merci da e verso la Stazione Spaziale Internazionale.

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Immaginate Ted du Bois

A cosa serve Starship?

Elon Musk sogna ad alta voce che un giorno l’umanità si stabilirà definitivamente su Marte. Se Starship è all’altezza delle aspettative, ha fatto un altro piccolo passo in quella direzione. Ma un viaggio con equipaggio su Marte è ancora molto lontano.

Un obiettivo molto più realistico per Starship è volare avanti e indietro sulla luna. L’anno scorso, la NASA ha annunciato l’intenzione di utilizzare una variante di Starship per riportare gli astronauti americani sulla luna per la prima volta dal 1972, come parte del suo programma Artemis. La NASA ha recentemente firmato un contratto da quasi 3 miliardi di dollari con SpaceX.

Anche un campo base sulla superficie lunare e una stazione spaziale in orbita lunare sono obiettivi del programma Artemis. Per portare l’equipaggiamento necessario sulla luna, l’abilità dell’astronave torna utile. Completamente separato dalla NASA, Starship lancerà anche satelliti regolari. Ad esempio, presto sarà essenziale per sollevare i satelliti di seconda generazione molto più pesanti del sistema Internet di SpaceX, Starlink.

L’astronave è riutilizzabile?

Proprio come con lo Space Shuttle, Starship dovrebbe essere in grado di svolgere i suoi compiti nello spazio e quindi atterrare in sicurezza sulla Terra. La particolarità è che non solo la navicella spaziale Starship stessa è riutilizzabile, ma anche, secondo SpaceX, lo sarà il booster Super Heavy. In caso di successo, Starship sarebbe il primo sistema di lancio completo che può essere utilizzato più volte. I razzi riutilizzabili sono il futuro dei viaggi spaziali, secondo SpaceX. Sebbene siano più costosi da sviluppare, offrono notevoli efficienze e risparmi sui costi a lungo termine.

Anche dopo un viaggio interplanetario?

A differenza dello space shuttle, è espressamente previsto che Starship sia adatto anche a viaggi interplanetari distanti. Ecco perché è fondamentale che Starship possa anche decollare autonomamente, senza il propulsore super pesante, ad esempio dalla superficie della luna o di Marte. Nemmeno per questo è necessaria una spinta enorme: su Marte e sulla Luna c’è meno gravità che sulla Terra, e sulla via del ritorno c’è molto meno carico da trasportare. Anche in questo settore le cose sembrano andare bene: già nel 2021 SpaceX ha condotto con successo un test in cui un prototipo di veicolo spaziale ha volato indipendentemente a un’altitudine di 10 chilometri e poi è atterrato di nuovo in modo pulito.

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