TRAPPISTA-1: pianeti fratelli anche nella composizione

Intorno a una nana rossa ultra fredda, a 40 anni luce da noi, sette pianeti rocciosi di dimensioni simili alla nostra orbita: è la famiglia TRAPPIST-1, la più grande tribù possibile di “nuove terre” mai identificata attorno a una singola stella. Un articolo pubblicato di recente su Giornale di scienze planetarie fornisce le stime più accurate fino ad oggi della densità di questi esopianeti: informazioni importanti per far luce sulla loro composizione unica. Il lavoro è stato reso possibile grazie alle ripetute osservazioni dei transiti dei pianeti TRAPPIST-1 davanti alla loro stella, effettuate prima con il telescopio spaziale Spitzer e poi affinate con i dati dei telescopi terrestri, da Hubble e Keplero.

Già, il fatto che i sette pianeti di TRAPPIST-1 abbiano densità simili tra loro è strano, se si pensa al sistema solare. Naturalmente, la densità dei giganti gassosi come Saturno è molto diversa da quella della Terra, ma si notano anche grandi differenze tra gli stessi pianeti rocciosi: Marte, ad esempio, è significativamente meno denso di Mercurio, Venere e Terra.

Poiché i pianeti in TRAPPIST-1 sono di tipo roccioso, si ritiene che, come la Terra, siano composti da ferro, ossigeno, magnesio e silicio. Sto bene le proporzioni tra questi elementi cambiare: i pianeti del sistema TRAPPIST-1 hanno una densità di circa l’8% inferiore a quella della Terra, caratteristica che potrebbe dipendere da tre diversi motivi.

Trova le differenze. La prima ipotesi è che siano tutte ricche d’acqua: se il 5% della loro massa fosse acqua e il resto avesse una composizione simile a quella della Terra, la densità si sommerebbe. Ma questo 5% è un valore molto alto, improbabile per i tre pianeti più profondi e più caldi del sistema: per confronto, solo lo 0,1% della massa del nostro pianeta blu è acqua. Sarebbe quindi improbabile che i quattro pianeti esterni potenzialmente ricchi di acqua avrebbero la stessa densità dei tre pianeti interni a temperature infernali.

READ  Il capo dei soccorritori teme che la scomparsa Natacha de Crombrugghe (28) sia caduta in un fiume in Perù (Linkebeek)

Le altre due spiegazioni più probabili si concentrano sul contenuto di ferro dei pianeti TRAPPIST-1, che possono avere la stessa composizione della Terra, ma con una percentuale inferiore di ferro (21% della massa totale invece del 32% della Terra). Un’altra possibilità è che questi pianeti, invece di meno ferro, abbiano più ossido di ferro: l’abbondanza di ossigeno aiuterebbe a ridurre la densità.

Ferro e ruggine. È più probabile che la verità si trovi da qualche parte nel mezzo, come spiega Eric Agol, professore di astronomia presso l’Università di Washington e autore principale dello studio: “ La densità inferiore potrebbe essere causata da una combinazione dei due scenari, meno ferro in totale. E un po ‘di ferro ossidato come su Marte ”. Il pianeta rosso deve il suo colore di superficie all’ossido di ferro (ruggine), ma a differenza di Marte, gli esopianeti di TRAPPIST-1 potrebbero non avere un nucleo di ferro ossidato solido.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *