Tubi dell’acqua potabile arrugginiti, scoperta di una pericolosa reazione chimica – Notizie scientifiche

Il tubo di un tubo dell’acqua con un interno arrugginito: secondo i ricercatori, può reagire con i disinfettanti nell’acqua potabile per formare cromo esavalente (credito: Water Chemistry and Technology Lab / UCR)

Un team di ricercatori dell’Università della California a Riverside ha scoperto una reazione chimica inquietante che può verificarsi nei tubi attraverso i quali l’acqua arriva fino a noi. Una volta arrugginiti, questi tubi di ferro possono, secondo i ricercatori, reagire con i residui di alcuni disinfettanti che sono generalmente posti nelle reti di distribuzione dell’acqua potabile. Questa reazione può produrre cromo esavalente, un agente cancerogeno che può creare mutazioni genetiche nelle cellule.

Tracce di cromo nell’acqua potabile: un forte sospetto

Un professore di ingegneria chimica e ambientale presso la suddetta università Marlan and Rosemary Bourns College of Engineering, Haizhou Liu, si è impegnato a condurre questo studio, con l’aiuto del suo studente, Cheng Tan, e di un borsista postdottorato, Sumant Avasarala. , perché aveva da tempo il forte sospetto che le tracce di cromo che a volte si trovano nell’acqua potabile potessero provenire da reazioni chimiche tra il cromo prodotto dalla corrosione del ferro nelle tubazioni ed i disinfettanti che vengono introdotti nelle ‘acqua potabile .

Reazione chimica tra il cromo del tubo e l’acido ipocloroso

Così ha raschiato via la ruggine da alcuni di quei tubi arrugginiti in polvere. Ha quindi eseguito l’analisi per capire la quantità e il tipo di cromo presente nella polvere. Hanno quindi messo questa polvere in acido ipocloroso, una forma di cloro utilizzata negli impianti di trattamento dell’acqua potabile e nei sistemi di discussione dell’acqua potabile.
I ricercatori sono rimasti sorpresi quando hanno scoperto che il cromo a valenza zero nei tubi arrugginiti si stava trasformando nella sua forma tossica: esavalente.

Non utilizzare tubi con alte percentuali di cromo

“Queste nuove scoperte cambiano la nostra saggezza tradizionale sul controllo del cromo esavalente nell’acqua potabile e sottolineano l’importanza di gestire le infrastrutture dell’acqua potabile per controllare le sostanze tossiche nell’acqua del rubinetto. “, Spiega Liu.
I ricercatori raccomandano nello studio un ridotto utilizzo di tubi che hanno alte percentuali di lega di cromo e l’utilizzo, per disinfettare l’acqua potabile, di disinfettanti meno reattivi con il cromo stesso, come monoclorammina.

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