Uno scienziato francese studia l’effetto di una falsa barriera corallina sulle onde in un laboratorio acquatico | Scienza

Entro il 2100, a meno che le emissioni di CO2 non vengano ridotte, la maggior parte delle barriere coralline sarà morta, ha affermato l’UNESCO in un rapporto allarmante nel 2017. Ma molte di queste meraviglie naturali scompariranno molto prima. “Entro 10-30 anni, la maggior parte delle barriere coralline dichiarate Patrimonio dell’Umanità dovrebbe perdere la capacità di sopravvivere al riscaldamento globale”, si legge nell’avvertimento.

Rugosità

Secondo il dottor Tissier, le coste coralline sono una delle specie costiere più complesse. Perché se il fondo di una zona costiera “normale” va sott’acqua, c’è una brusca transizione con il corallo. “Può rompere le onde in una grande tempesta”, spiega. Secondo lo scienziato, anche la forma e la rugosità del corallo hanno un effetto inibente. E poi c’è anche un tipo di onda che in determinate circostanze viene spinta molto in alto su una scogliera piatta, il che può portare a livelli d’acqua più alti al largo della costa.

Per comprendere meglio la complessità delle coste e prevenire la morte dei coralli, è importante sapere esattamente come cambiano le onde al largo, spiega lo scienziato francese. Non solo ha condotto ricerche per mesi allo Zandmotor di Kijkduin, ma è stato anche ricreato un laboratorio acquatico con laghetto a Delft. Contiene 384 repliche di corallo in resina stampate in 3D.

Organismo artificiale

“Cerchiamo di simulare la realtà con un canale ondoso”, afferma l’esperto costiero del paradiso del surf francese Biarritz. “Possiamo imitare le onde forti, ma anche le onde lunghe”. Nello speciale laboratorio dell’acqua vengono variati anche la quantità e lo spazio tra i pezzi dell’organismo artificiale. “Osserviamo cosa succede alle onde e quanta energia perdono a causa della presenza del corallo”. Per poter misurare l’effetto del pattinaggio veramente estremo, Marion spera di potersi dedicare Canale Delta dal Deltares Water Technical Institute, una grondaia lunga 300 metri e profonda quasi dieci metri, che può generare onde fino a 4,5 metri.

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Tutto questo con l’obiettivo finale di sviluppare modelli per prevedere le condizioni delle onde della spiaggia, il movimento della costa e possibili inondazioni. “Queste informazioni potrebbero in definitiva aiutare a sviluppare strategie di protezione costiera o impostare programmi di ripristino della barriera corallina”, afferma l’ispirato frangiflutti.

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