A quale dinosauro apparteneva questa piuma di 150 milioni di anni?

A quale dinosauro apparteneva questa piuma di 150 milioni di anni?

Nel 1861 fece improvvisamente irruzione in una cava di calcare bavarese. Da allora, il più antico fossile di piume conosciuto (anche se le opinioni divergono su questo argomento) una vera icona della paleontologia. Il ritrovamento mostra sorprendenti somiglianze con le penne degli uccelli moderni, nonostante sia incredibilmente antico.

150 milioni di anni per essere esatti. L’antica piuma fu il primo fossile a portare il nome Archaeopteryx litografia got – oggi il nome si riferisce a una specie di dinosauro piumato scoperto a tre chilometri di distanza nello stesso strato roccioso, in una catena di media montagna chiamata Fränkische Alb.

dinosauro piumato

Ma l’omonima piuma proviene davvero da questo dinosauro? L’esploratore del National Geographic Ryan Carney, un paleontologo della University of South Florida, ne è convinto. In uno studio che nel 2020 è stato pubblicato in Rapporti scientificiCarney afferma che la piuma non apparteneva solo a Archeopterigema che era specificamente sull’ala sinistra.

Di che colore era la piuma?

Inoltre, Carney ei suoi colleghi sono stati in grado di determinare con una certezza del 90% che la piuma doveva essere nera. È difficile determinare se questo vale per l’intero piumaggio, sono necessarie più piume per indagare. Un’altra osservazione sorprendente: le strutture contenenti pigmenti che sono state trovate difficilmente differiscono da quelle delle piume degli uccelli moderni. Carney ora imita come Archeopterige sbatté le ali su e giù per verificare se il dinosauro potesse volare da solo.

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