Catturato la prima immagine diretta di un mondo alieno – Spazio e astronomia

Catturata la prima immagine diretta di un pianeta al di fuori del sistema solare, distante 63 anni luce. Il risultato ha anche permesso di misurare direttamente per la prima volta la massa e la luminosità del pianeta, fornendo importanti indizi su come è nato. Il risultato, pubblicato sulla rivista Astronomy & Astrophysics, è dovuto a due progetti di ricerca coordinati rispettivamente da Anne-Marie Lagrange, dell’Osservatorio francese di Grenoble, e da Mathias Nowak, della British University di Cambridge. Il pianeta si chiama Beta Pictoris c, un gigante gassoso la cui massa è circa 8,2 volte quella di Giove, in orbita attorno alla giovane stella Beta Pictoris, che ha circa 23 milioni di anni.

Il sistema ospita due pianeti Beta Pictoris ce Beta Pictoris b, scoperti nel 2008. Entrambi sono molto giovani, infatti hanno circa 18,5 milioni di anni. Beta Pictoris c, in particolare, è sempre circondato da detriti polverosi, residuo del processo di formazione del sistema planetario. Il pianeta è stato osservato utilizzando lo spettrografo Gravity sul Very Large Telescope (Vlt) dell’Osservatorio dell’Europa meridionale (Eso), Cile. Pochissimi esopianeti possono essere osservati direttamente, perché devono avere alcuni requisiti indispensabili: devono essere abbastanza lontani dalla stella, altrimenti scompariranno nel suo bagliore, e devono essere giovani, per essere ancora abbastanza caldi da emettere radiazioni. termico. Beta Pictoris aveva quindi tutti i “poteri” per poter essere osservata. Le immagini hanno permesso di calcolare la massa del pianeta e la sua luminosità da cui è stata stimata la sua temperatura, che è di circa 970 gradi, abbastanza fredda per un gigante gassoso.

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Proprio la temperatura ha permesso di ipotizzare su come sia nato il pianeta, in quanto è un’importante indicazione del metodo di formazione. Beta Pictoris c si sarebbe formato per accrescimento del nucleo, vale a dire che “mattoni” di roccia si sono aggregati a formare il pianeta che quindi ha un nucleo solido ed è più freddo degli altri giganti gassosi. I cosiddetti giganti del gas caldo, d’altra parte, sono formati dalla polvere che collassa e dal gas che turbinano attorno alla stella appena nata. In questo caso, i pianeti non hanno un nucleo solido e sono molto caldi e luminosi.

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