Combattere il cambiamento climatico?  È possibile con le pietre su questo sentiero

Combattere il cambiamento climatico? È possibile con le pietre su questo sentiero

L’uso dell’olivina può quindi contribuire a risolvere il problema climatico. Oltre a ridurre le emissioni di CO2, è anche necessario rimuovere la CO2 dall’aria per raggiungere gli obiettivi climatici.

Cos’è l’olivina?

L’olivina è una delle rocce più comuni sulla terra. “Circa il 30% del mantello terrestre è costituito da olivina, quindi non ne manca”, afferma Jos Vink, specialista del suolo e dell’acqua presso l’istituto di ricerca Deltares. “Ovunque ci sia stata attività vulcanica, troverai olivina sulla superficie.” In Europa, ad esempio, l’olivina viene estratta in Norvegia e Spagna.

Una tonnellata di olivina può assorbire poco più di una tonnellata di CO2. Normalmente questo richiede milioni di anni, ma macinandolo finemente questo processo può essere notevolmente accelerato in modo che l’assorbimento di CO2 richieda solo decenni. Più fine è la dimensione delle particelle, più veloce è l’assorbimento di CO2.

Olivina lungo i binari del treno

Possono usare qualcosa del genere nell’ambiente industriale di Hoek van Holland. Durante i lavori sul tracciato della linea metropolitana tra Schiedam e Hoek van Holland nel 2016, Pieter van der Tang, caposquadra per la tecnologia ferroviaria presso la società di trasporto regionale di Rotterdam RET, si è chiesto quali materiali avrebbe potuto utilizzare in alternativa alla solita ghiaia.

“Stavo cercando un tipo di pietra meno incline alle erbacce, quindi mi sono imbattuto nell’olivina”, afferma Van der Tang. “Inoltre, la pietra assorbe anche CO2, il che è un bel vantaggio.”

Non tutti sono stati subito desiderosi di utilizzare un materiale nuovo e relativamente sconosciuto, ma dopo aver superato la necessaria resistenza, dal 2017 sono state stese 20.000 tonnellate di olivina. “Grazie alle esperienze positive, l’olivina è ora il nuovo standard di RET ”, afferma Van der Tang.

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Altri usi dell’olivina

L’applicazione più economica dell’olivina è quella di utilizzarla al posto di ghiaia, sabbia o calce. Se la rimozione di CO2 viene compensata finanziariamente, l’uso dell’olivina beneficerebbe di un sostegno supplementare. Nel Green Deal europeo sì presentare a.

Un’applicazione interessante per i Paesi Bassi consiste nell’utilizzare l’olivina come sabbia di riempimento per la difesa costiera, secondo l’Agenzia olandese per la valutazione ambientale. Attualmente, ogni anno vengono utilizzate circa 26 milioni di tonnellate di sabbia.

L’olivina può anche essere cosparsa sul terreno. “Contiene magnesio, necessario per la crescita delle piante. E forma un prodotto gessoso quando esposto alle intemperie, quindi può contrastare l’acidificazione”, afferma l’esperto del suolo Vink.

A fronte di queste proprietà positive c’è anche uno svantaggio: ci sono piccole quantità di metalli pesanti come nichel e cromo nell’olivina. “Come applicazione agricola, l’olivina rientra nella legge sui fertilizzanti”, spiega Vink. “Ma il nichel nell’olivina viene rilasciato molto più lentamente di quello dei normali fertilizzanti”.

Per valutare quanto sia rischioso l’uso dell’olivina, Deltares ha studiato la quantità di nichel rilasciata quando l’olivina viene utilizzata sulla terra. “In tutti i casi la contaminazione è rimasta entro le linee guida europee”, conclude l’istituto di ricerca.

Pietre di tutte le forme e dimensioni

L’olivina non è l’unica roccia che assorbe CO2. “Il basalto – un’altra roccia vulcanica – assorbe meno CO2 dell’olivina, ma d’altra parte contiene meno metalli pesanti”, afferma Sara Vicca, ricercatrice dell’Università di Anversa che studia metodi basati sulla natura per estrarre la CO2. atmosfera.

Il basalto ha più vantaggi agricoli dell’olivina, afferma Mathilde Hagens, docente senior di chimica del suolo all’Università di Wageningen. Sotto forma di farina di roccia, il basalto viene utilizzato anche negli spazi naturali, in particolare Il Veluweper combattere l’acidificazione e aggiungere minerali tanto necessari al suolo.

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Nessuna panacea contro il cambiamento climatico

Per limitare il riscaldamento globale a 1,5 gradi, non solo dobbiamo ridurre a zero le emissioni di CO2 molto rapidamente, ma anche rimuovere la CO2 dall’aria. È impossibile non emettere gas serra. In agricoltura, ad esempio, dove non tutte le emissioni possono essere evitate. Ad esempio, durante l’aratura di terreni agricoli, la CO2 viene rilasciata dal suolo.

L’eliminazione della CO2 dall’aria è quindi un complemento necessario alla riduzione delle emissioni.

Oltre all’uso dell’olivina, ci sono altri metodi per questo. Si consideri, ad esempio, la piantumazione di foreste o l’immagazzinamento di CO2 estratta dall’aria sotterranea. La CO2 netta viene quindi rimossa dall’atmosfera.

La roccia funge da termostato per la terra

La roccia cambia lentamente composizione se esposta all’acqua e all’aria. Questo cosiddetto disfacimento ha un’importante funzione nella regolazione della temperatura sulla Terra: quando si fa più caldo, il disfacimento continua più velocemente e quindi viene assorbita più CO2. Lo fa venire i brividi. Funziona anche al contrario: a temperature più basse, il tempo rallenta e più CO2 rimane nell’aria, riscaldandola.

Ciò significa che le fluttuazioni di temperatura sono mantenute entro limiti. L’erosione delle rocce funge da termostato a lungo termine per la Terra. Con “lungo termine”, devi pensare a milioni di anni, perché l’erosione è naturalmente molto lenta.

La CO2 assorbita dagli agenti atmosferici viene altrettanto lentamente restituita all’atmosfera dal vulcanismo: dopotutto, tutto in natura è un ciclo.

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