Come funzionano i nostri corpi nel caldo torrido: una lezione speciale di anatomia

Come funzionano i nostri corpi nel caldo torrido: una lezione speciale di anatomia

Il caldo richiede molto dal nostro sistema di raffreddamento interno, che cerca di mantenere il nostro corpo a 37 gradi. Come funziona il nostro corpo con l’aumento della temperatura esterna? Una lezione di anatomia di Maria Hopman, professoressa di fisiologia.

Editoriale

Calore significa lavoro straordinario per il termostato del nostro corpo in questi giorni. Gli enzimi del nostro corpo, che controllano tutti i processi chimici nel corpo, funzionano meglio quando la temperatura interna è di 37 gradi e con l’aumento della temperatura esterna questo equilibrio è minacciato. Quindi entra in azione l’ipotalamo, il centro di controllo nel cervello, che riceve costantemente informazioni dai sensori situati nella pelle e nel midollo spinale sulla temperatura corporea. Se fa troppo caldo, i segnali vengono inviati al corpo tramite il sistema nervoso per prevenire un incendio. Cosa fa il calore al nostro corpo?

Pelle:

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Entra in funzione l’aria condizionata del corpo: le persone hanno da due a cinque milioni di ghiandole sudoripare su circa due metri quadrati di superficie corporea e vengono rapidamente stimolate a produrre sudore. Il sudore stesso non fa nulla, ma per evaporare richiede calore, che viene estratto dalla pelle. È così che ci raffreddiamo. Le differenze individuali sono grandi, alcuni sudano più facilmente di altri. Di solito, gli uomini sudano meglio delle donne. Inoltre, i vasi sanguigni vicino alla pelle devono allargarsi in modo che il calore possa fuoriuscire rapidamente. Da qui la testa rossa.

Stomaco:

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La sensazione di fame diminuisce, grazie a un meccanismo compensatorio: quando i vasi sanguigni si dilatano in superficie, devono comprimersi in altre parti del corpo. Quando i vasi sanguigni si allargano ovunque, pompare sangue al cuore diventa un compito delicato. E con ciò arriva il pericolo di un calo eccessivo della pressione sanguigna, che il corpo vuole evitare in ogni momento. Meno sangue nello stomaco e nell’intestino significa meno appetito e, a lungo termine, rischio di diarrea. Questo effetto è migliorato perché beviamo molto quando fa caldo e ci saziamo prima.

Cuore:

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Il motore sale di una tacca per pompare il sangue. Anche se il sudore non scorre dal nostro corpo, perdiamo molti liquidi e questo fluido proviene principalmente dal nostro sangue. Il plasma sanguigno, la parte liquida del nostro sangue, è composto principalmente da acqua e quando la quantità di acqua diminuisce, il volume del sangue diminuisce, diciamo la quantità totale di sangue nei vasi. Di conseguenza, il cuore deve lavorare di più per spostare il sangue dalla testa ai piedi. La pelle ha una superficie considerevole quindi la perdita di umidità è rapida, il che aumenta la pressione sul cuore.

Caviglie:

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Dopo una lunga giornata calda, le caviglie si gonfiano perché l’umidità si accumula lì. Quando i vasi sanguigni si allargano e il fluido fuoriesce dai vasi, anche quel fluido entra tra i tessuti. È a livello dei piedi che questo effetto è più forte, perché è qui che gioca un ruolo la gravità: l’intera colonna di sangue preme sui capillari, che vengono strizzati come un panno. Alzare le gambe potrebbe aiutare. Stringere anche i muscoli del polpaccio.

Testa:

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La stanchezza si fa sentire, il caldo ti fa venire sonno. Ci vuole molta energia per mantenere la temperatura durante il giorno, il che significa meno carburante per il cervello. Da studenti e scolari agli impiegati, le loro prestazioni stanno precipitando in un’ondata di caldo, secondo ricercare: svolgono meno lavoro ed elaborano le informazioni più lentamente. Per il lavoro principale semplice (elaborazione testi, matematica, conversazioni telefoniche), 22 gradi è la temperatura ideale. A 30 gradi, la produttività diminuisce del 9%, secondo a Studio generale finlandese.

Cosa gioca anche: nonostante il cuore stia facendo del suo meglio, la pressione sanguigna scende leggermente nonostante tutti gli sforzi, e questo provoca anche una sensazione di sonnolenza. È possibile che abbiamo un po’ di vertigini quando ci alziamo. Basta muovere le gambe: i muscoli del polpaccio possono lavorare come un secondo cuore e pompare il sangue velocemente.

Il professor Hopman sta attento a non seminare il panico: il nostro corpo può resistere a questi pochi giorni caldi, dice felice. Il colpo di calore si verifica solo quando la temperatura corporea supera i 40 gradi. Aggiusta il tuo comportamento, dice: evita il caldo, bevi bene, non sovraccaricarti e non dimenticare di mangiare. Se sudi eccessivamente e bevi molto, c’è il rischio di carenza di sale, quindi fai attenzione. Non devi mangiare un sacchetto di liquirizia, una tazza di zuppa può aiutare. Solo gli anziani dovrebbero stare attenti perché sudano meno facilmente: invecchiando perdiamo le ghiandole sudoripare. A ciò si aggiunge il fatto che negli anziani la stimolazione della sete è meno forte e il cuore spesso più debole, ed è comprensibile il motivo per cui le case di riposo stanno intervenendo in questi giorni.

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