Coppia di buchi neri vicini alla Terra: la scoperta inquietante e spettacolare di Hubble

Solo utilizzando gli strumenti giusti, tra cui il Very Large Telescope dell’ESO e il telescopio spaziale Hubble, gli astronomi sono stati in grado di individuare e scoprire per la prima volta il sistema binario di buchi neri supermassicci più vicino, mai visto prima. Si fonderanno in un unico buco nero entro 250 milioni di anni. E lo spettacolo, anche oggi, è di una bellezza sconvolgente.

la fantastica foto da Hubble- ComputerMagazine.it

Un gruppo di astronomi, grazie a MUSE, uno strumento installato sul Telescopio molto grande dell’European Southern Observatory in Cile, ha studiato e confermato dopo qualche tempo l’esistenza della coppia di buchi neri supermassicci più vicini alla Terra mai osservata prima: si tratta di una distanza di 89 milioni di anni luce, 470 milioni di anni luce più vicina del record precedente. Mai prima d’ora i buchi neri erano stati visti “così vicini”. Trovati i due buchi neri appena scoperti al centro della galassia NGC 7727, precisamente nella costellazione dell’Acquario, e, secondo le ipotesi, dovrebbero essere i resti dei nuclei galattici dedicati alla collisione di due galassie, avvenuta molti anni fa ma che ancora non conosciamo con assoluta certezza. La distanza tra loro, invece, è la più breve che ho registrato: solo 1.600 anni luce.

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Gli astronomi hanno sempre sospettato la presenza dei due buchi neri ospitati da nuclei galattici, quindi non è stata una sorpresa. Si aspettavano qualcosa del genere, ma vederli ha un effetto completamente diverso. Principalmente perché fino ad ora non è stato possibile confermare la teoria a causa della mancanza di emissioni elettromagnetiche ad alta energia, che solitamente sono associate a questo tipo di astro. Ergo, senza prove ovviamente non è possibile formulare una teoria credibile, anche se tutti nel settore se lo aspetterebbero. Utilizzando il MUSE, lo strumento di cui abbiamo parlato all’inizio (Multi-Unit Spectroscopic Explorer) e dati ausiliari forniti dal Telescopio Hubble, il team di astronomi che ha seguito il progetto guidato dall’astronomo Karina Voggel, era in grado di seguire i movimenti delle stelle vicine, con una precisione quasi perfetta. Grazie a questi movimenti è stato possibile scrivere un’analisi che ha permesso di determinare la massa dei due buchi neri. Spoiler, sono giganteschi! : il buco nero più grande ha una massa di circa 154 milioni di masse solari, mentre il compagno è di circa 6,3 milioni di masse solari.

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La nostra scoperta implica che potrebbero esserci molte più fusioni di galassie rimaste e potrebbero contenere molti enormi buchi neri nascosti che ancora aspettano di essere trovati.“, Spiegare Karina Voggel. “Questa Ppotrebbe aumentare il numero totale di buchi neri supermassicci conosciuti nell’Universo locale del 30%“.

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