Groenlandia, piante fossili trovate sotto la calotta glaciale

Il cambiamento climatico, diverso dalla variabilità climatica perché purtroppo prodotto dall’uomo, in quanto il riscaldamento globale caratterizzato dall’aumento della temperatura media globale (e dai fenomeni atmosferici ad essa associati), e dallo scioglimento della calotta polare in Groenlandia, continua preoccupati esperti di tutto il mondo.

Calotta polare, ghiaccio che si scioglie (Adobe Stock)

Gli scienziati americani della UVM, una delle università del Vermont, sono rimasti sbalorditi nello scoprirlo piante trovate sotto il ghiaccio della Groenlandia, un miglio di profondità.

Purtroppo Greenladia è ancora più sensibile ai cambiamenti climatici

Villaggio colorato in Groenlandia (Adobe Stock)
Villaggio colorato in Groenlandia (Adobe Stock)

Il nucleo di ghiaccio perduto da tempo fornisce la prova diretta che la gigantesca calotta di ghiaccio si è sciolta negli ultimi milioni di anni ed è ora molto vulnerabile al caldo, lo studio mostra PNAS, vale a dire gli atti della National Academy of Sciences degli Stati Uniti.

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Già nel 2019, lo scienziato dell’Università del Vermont, Andrew Christ, aveva condotto studi che avevano portato a notizie inquietanti. I ramoscelli e le foglie fanno probabilmente parte di un paesaggio con vegetazione, forse a foresta boreale, dove oggi si trova una calotta glaciale profonda un miglio, delle dimensioni dell’Alaska.

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Nell’ultimo anno, Christ e un team internazionale di scienziati – guidato da Paul Bierman di UVM, Joerg Schaefer della Columbia University e Dorthe Dahl-Jensen dell’Università di Copenhagen – hanno studiato questi piante fossili e sedimenti unici, emerso dalle profondità della Groenlandia.

I loro risultati lo dimostrano la maggior parte o tutta la Groenlandia deve essere stata libera dai ghiacci negli ultimi milioni di anni, forse anche negli ultimi centomila anni. Inoltre, la Groenlandia è più sensibile a questi stessi cambiamenti climatici di quanto si credesse o si calcolasse in precedenza.

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Le lastre di ghiaccio di solito polverizzano e distruggono qualsiasi cosa sul loro cammino – Spiega Cristo – ma abbiamo scoperto strutture vegetali delicate e perfettamente conservate. Sono fossili, ma sembrano morti ieri. È una capsula del tempo di ciò che è vissuto in Groenlandia che non abbiamo potuto trovare da nessun’altra parte“.

La scoperta degli scienziati dell’Università del Vermont conferma un’ulteriore preoccupazione: Il ghiaccio della Groenlandia si è completamente sciolto durante i recenti periodi caldi della storia della Terra, tempi come quello che stiamo creando con il cambiamento climatico provocato dall’uomo.

Comprendere la calotta glaciale della Groenlandia in passato è essenziale prevedere come reagirà al riscaldamento globale in futuro e quanto velocemente si scioglierà.

Il nuovo studio ne è un’ulteriore prova La Groenlandia è più fragile e sensibile ai cambiamenti climatici di quanto si pensasse in precedenza, e corre il serio rischio di uno scioglimento irreversibile. Vedere per credere.

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