I ragni maschi si catapultano a vicenda dopo l’accoppiamento ad alta velocità per evitare di essere mangiati

I maschi hanno raggiunto un’accelerazione media di circa 200 m/s² (720 km/h). E mentre fischiettavano nell’aria, giravano anche in media 175 volte al secondo.

I maschi sono stati in grado di raggiungere queste velocità piegando l’articolazione tra la tibia (tibia) e il metatarso (osso metatarsale) del loro primo paio di gambe contro la femmina. Quando questo viene poi rilasciato, la pressione idraulica consente una rapida espansione.

Nel mondo animale sono noti molti meccanismi che consentono azioni o reazioni estremamente rapide immagazzinando lentamente energia, solitamente in strutture elastiche, che viene poi rilasciata quasi istantaneamente, in modo simile all’azione di una catapulta.

Molti di questi meccanismi sono usati per catturare le prede o eludere i predatori, ma tali azioni fulminee non sono mai state descritte come un modo per sfuggire al cannibalismo sessuale, affermano i ricercatori.

“Abbiamo osservato che i maschi che non potevano fare la ‘catapulta’ sono stati cannibalizzati dalla femmina”, ha detto Zhang. “Questo suggerisce che questo comportamento si è evoluto per sfuggire al cannibalismo sessuale femminile sotto la forte pressione della predazione femminile”.

“Le femmine possono usare questo comportamento per valutare la qualità dell’accoppiamento di un maschio”, ha aggiunto. “Se un maschio non riesce a catapultarsi, lo uccidi. Se un maschio riesce a farlo più volte, accetti il ​​suo sperma.”

Lo studio di Zhang e dei suoi colleghi della Hubei University, della Nanjing University of Aeronautics and Astronautics e della National University of Singapore è pubblicato in Biologia attuale† Questo articolo è basato su un comunicato stampa di Cell Press.

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