I ricercatori mappano la “rete di dipendenza” del cervello nei fumatori per tutta la vita |  Scienza

I ricercatori mappano la “rete di dipendenza” del cervello nei fumatori per tutta la vita | Scienza

I ricercatori hanno mappato con successo una “rete di dipendenza” nel cervello di fumatori di lunga data che hanno smesso di fumare improvvisamente dopo una lesione cerebrale. Gli autori dello studio, pubblicato oggi su Nature Medicine, sperano che i risultati della ricerca possano aiutare a combattere la dipendenza da nicotina, così come altri tipi di dipendenza.

Gli scienziati hanno esaminato 129 pazienti con danno cerebrale che fumavano quotidianamente. Più della metà ha continuato a fumare dopo l’infortunio, ma un quarto ha smesso immediatamente di fumare e ha detto di non averne più bisogno.

Coloro che hanno perso la voglia di fumare hanno subito danni in una delle tre aree: la corteccia cingolata dorsale, la corteccia prefrontale laterale o l’insula, o altre aree del cervello fortemente collegate a queste tre aree. Questo è ciò che gli scienziati considerano la “rete delle dipendenze”.

Al contrario, il gruppo per smettere di fumare non ha avuto danni in una quarta regione importante di questa rete: la corteccia prefrontale mediale. Questa regione del cervello, al centro della fronte, sembra avere un effetto inibitorio sull’attività in altre parti del cervello della rete.

In un altro studio, gli scienziati hanno scoperto che lo stesso tipo di danno cerebrale è legato anche all’alcolismo. “Questo indica una rete condivisa di dipendenza tra queste sostanze”, sembra.

Secondo l’autore dello studio Juho Joutsa, neurologo dell’Università finlandese di Turku, la rete identificata fornisce un obiettivo verificabile per i tentativi di trattamento. “Alcuni dei nodi di rete nella corteccia possono essere raggiunti con tecniche di neuromodulazione non invasive”, ha detto Joutsa.

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