I romani escogitarono una soluzione semplice per prevenire un’alluvione

C’è un albero su un prato nella nuova zona residenziale di Vleuten-De Meern. “Un ontano nero”, dice l’archeologo Erik Graafstal. Ma nella sua mente vede qualcos’altro. “Ci deve essere ancora un ponte romano nella palude sotto.” Indica un campo da calcio di fronte a lui. “C’è stata una breccia nel Reno intorno all’anno 120, lasciando un crepaccio, un canale di straripamento”. Camminando lungo lo stagno del Lawick van Pabstlaan, allarga le braccia. “Ecco dove scorreva la riva.” Puntando a nord. “Qui è dove scorreva il fiume, largo almeno cento metri.”

Quando Graafstal guida, va in bicicletta o cammina per Leidsche Rijn, vede sempre un luogo in cui lui e i suoi colleghi di Erfgoed Utrecht hanno scavato parti del Limes, l’impero romano settentrionale, tra il 1997 e il 2019. I reperti: resti di navi, rivestimenti, ponti , banchine, strade, torri di avvistamento, moli – hanno fornito un quadro unico di come i romani riuscirono a sopravvivere in un paesaggio fluviale per tre o quattro secoli.

La visita ai siti della gestione dell’acqua romana è iniziata con il museo Hoge Woerd, costruito sui resti di un forte romano scoperto nel 1940. Graafstal aveva indicato un pilastro nel caffè del museo. Sorge sul sito di un piccolo scavo nel 2015 che ha mostrato bene le forze dell’acqua che i romani hanno dovuto affrontare. „Prima abbiamo trovato resti chiari della fine del I secolo d.C., seguiti dallo strato di fuoco del 69, quando i Bataviani si ribellarono. Ma sotto non c’erano i resti attesi del 40-41, quando fu costruito il primo forte, ma due spessi strati di sabbia. L’indagine ha rivelato che si trattava di sedimenti di due massicce inondazioni. La soluzione contro le nuove inondazioni era semplice: quindi, quando ricostruivano le fortezze, che costruivano sempre vicino al fiume per ragioni strategiche e pratiche, i romani portarono prima un buon strato di terra a fare da tumulo.

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Erik Graafstal.
Foto Dieuwertje Bravenboer
Una nave romana nel museo Hoge Woerd.
Foto Dieuwertje Bravenboer

Foto Dieuwertje Bravenboer

A Lawick van Pabstlaan, un percorso pedonale taglia diagonalmente un blocco residenziale. Mostra dove passava il Limesweg, lungo il quale i romani potevano spostare rapidamente le truppe. Gli scavi in ​​questo sito ci hanno anche parlato della potenza del fiume, dice Graafstal. “Nel 125, sotto l’imperatore Adriano, i romani realizzarono lavori stradali per riparare i danni causati dal Reno. C’era una breccia qui per una lunghezza di circa duecento metri.

Col tempo, saggi per tentativi, i romani compresero che a volte era meglio dare acqua alla stanza. “Se ci fossero dei crepacci, non riporterebbero la strada su un argine che chiude il canale di sfioro ai ponti su palafitte, una specie di ponti paludosi”.

Ogni anno, la curva si spostava di un metro a ovest

Erik Graafstal archeologo

Ci sono innumerevoli fessure in tutta la regione. Finora, Graafstal ei suoi colleghi hanno scavato due ponti e individuato altri due. “Nell’ovest dei Paesi Bassi dovevano essercene almeno dozzine”, dice. Nota che molti nuovi burroni sono stati creati intorno all’inizio dell’era. “Poco dopo, il generale romano Druso costruì una diga all’incrocio tra il Reno e la Waal. Come effetto indesiderato, ciò avrebbe potuto portare a tutti i tipi di scoperte a Leidsche Rijn.

Circa cinquecento metri a est, a Claudiuslaan, una lastra d’acciaio segna il punto in cui è stata scavata una torre di guardia. Un’antica torre di guardia sorgeva a trenta metri a est, disse Graafstal. “Il fiume era sempre in movimento. Ogni anno, la curva si spostava di un metro a ovest. Dopo circa 30 anni i romani spostarono la torre di avvistamento per mantenere una buona visuale dell’ansa.

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Prevenzione dell’erosione

In quelli che oggi sono conosciuti come Augustusweg e Trajanushof, gli archeologi si sono imbattuti in un’importante opera per prevenire l’erosione dietro una curva. “Nell’anno 100, sotto Traiano, rinforzarono l’argine con blocchi di basalto e costruirono uno sperone, una breve diga in cassero. Questo groyne doveva garantire che il fiume non si consumasse più. I blocchi di basalto provenivano da Bonn, circa 250 chilometri a monte. Questo deve aver rappresentato molti movimenti navali. A quanto pare, questo sforzo non era stato sufficiente, perché durante gli scavi del 2005, a cui il famoso Programma televisivo britannico tempo di squadra partecipato, gli archeologi di Utrecht hanno scoperto il relitto di un mercantile romano vicino al groyne. “La nave era alta sulla riva con la prua o la poppa ed era piena di blocchi di basalto. Probabilmente era stata affondata deliberatamente e zavorrata con blocchi di basalto per interrompere ulteriormente il flusso.

Una replica in scala ridotta della nave sporge parzialmente da terra vicino al sito di scavo. “Non abbiamo scavato completamente la nave, che doveva essere larga circa quattro metri e lunga 27 metri. La maggior parte è ancora nel terreno”, afferma Graafstal.

Ciò richiama l’attenzione su un altro aspetto dell’archeologia e dell’acqua: il livello dell’acqua nell’area deve essere sufficientemente alto da evitare che il legno entri in contatto con l’ossigeno e si secchi. “Dopo gli scavi, l’Agenzia per il patrimonio culturale dei Paesi Bassi ha scavato pozzi di monitoraggio nel terreno per misurare e monitorare le condizioni di conservazione”, afferma Graafstal. Si guarda intorno per un po’, ma non trova pozzi di monitoraggio. “Potrebbero aver interrotto la sorveglianza quando hanno visto che andava tutto bene. So che il livello delle chiuse della zona è monitorato, ed è sempre buono. Recentemente abbiamo trovato del legno archeologico nelle vicinanze ed era in ottime condizioni anche nello strato superiore. Quindi anche la nave andrà bene.

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