Il freddo in Texas ha qualcosa a che fare con il cambiamento climatico?

La scorsa settimana, il Texas ha registrato alcune delle temperature più basse da oltre 30 anni e i giorni tra il 14 e il 18 febbraio erano i più freddi per la temperatura media dal 1981. A causa della limiti della rete elettrica locale, il freddo ha lasciato milioni di persone senza elettricità o riscaldamento. Secondo alcuni scienziati, questi fenomeni meteorologici potrebbero essere collegati al riscaldamento globale causato dalle attività umane.

L’idea può sembrare controintuitiva, poiché il riscaldamento globale è associato all’aumento delle temperature, ma la questione è più complessa.

Aree della Terra in cui la temperatura media aumenta più rapidamente sono i polacchi. I fenomeni climatici sono molto complessi e non sappiamo ancora quali siano tutte le conseguenze dell’aumento delle temperature polari, ma secondo una delle ipotesi esistenti (“Artico caldo, continenti freddi”) il riscaldamento del Polo Nord porterebbe ad essi venti polari verso le zone continentali a sud più spesso che in passato, provocando alcuni degli eventi meteorologici più estremi degli ultimi decenni, come le recenti tempeste di neve in Texas.

Il nome dell’ipotesi non significa che l’Artico sia più caldo dei continenti, ma che sia più caldo delle sue temperature medie classiche. Il concetto è ben veicolato da molte mappe che mostrano le anomalie della temperatura della superficie terrestre nelle ultime settimane rispetto alla media 1979-2000: i colori che tendono al rosso mostrano dove la temperatura è più alta del solito, quelli verso il viola dove è insolitamente più bassa.

Negli strati atmosferici sopra il Polo Nord, c’è un vortice di venti freddi, il cosiddetto vortice polare, o più correttamente vortice artico. Generalmente, il vortice artico è “trattenuto” sopra il polo da una corrente a getto, cioè un rapido flusso d’aria più a sud. La corrente a getto funge da barriera al vortice artico come se fosse il bordo di una ciotola, spiegato a Vox Walt Meier, climatologo dell’Università del Colorado, esperto di clima artico: “L’aria fredda è più pesante, quindi è un po ‘intrappolata da questa coppa d’aria calda. Non va oltre i limiti. O almeno, di solito non è così.

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Con l’innalzamento delle temperature nell’Artico, parte del vortice del vento freddo può oltrepassare il bordo della “conca”, superare i limiti usuali della corrente a getto e raggiungere così le zone continentali. Il fenomeno può essere meglio compreso guardando una delle rappresentazioni grafiche che lo spiegano.

L’aria che passa sui bordi della conca è più calda dei tipici venti artici, ma è comunque molto fredda. Per questo motivo, potrebbe aver causato abbondanti nevicate come quella che si è verificata di recente in Texas (che non ha catene montuose a proteggerlo), o in Europa due anni fa.

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Non è il cambiamento climatico dovuto alle attività umane che sta causando queste “fuoriuscite” di venti freddi nei continenti – negli Stati Uniti, questo accade in media sei volte ogni decennio, afferma la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), il Agenzia federale degli Stati Uniti che si occupa di tempo e clima, ma secondo alcuni scienziati, il riscaldamento globale li ha resi più comuni.

Tutti i climatologi non sono d’accordo e nel corso del 2020 sulla rivista scientifica Natura sono stati pubblicati pagabile Formazione scolastica che sfidano l’ipotesi “artico caldo, continenti freddi”. Uno di loro ha affermato che l’influenza del clima artico su quello delle basse latitudini è ridotta rispetto a quella di altri fenomeni climatici.

In generale, gli scienziati ritengono che a causa dei cambiamenti climatici, le temperature medie invernali nell’emisfero settentrionale (il nostro) aumenteranno. Questa previsione, tuttavia, ha spiegato su Twitter Stefan Rahmstorf, professore di fisica oceanica all’Università di Potsdam, non contraddice necessariamente l’ipotesi che certi fenomeni invernali caratterizzati da freddo intenso possano diventare più frequenti, almeno nel breve periodo.

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