Il James Webb (quasi) pronto a partire

Mancano ormai meno di otto mesi alla tanto attesa partenza del Telescopio spaziale James Webb, Il telescopio di ultima generazione della NASA che dovrebbe rivoluzionare il modo in cui osserviamo il cielo. Dopo ritardi dovuti a enormi sfide tecniche, la pandemia ha posticipato definitivamente il lancio, attualmente previsto per 31 ottobre 2021.

La buona notizia è che la data sembra realistica questa volta e l’agenzia spaziale sta seguendo il programma fino al decollo. febbraio, in particolare, è stato un mese decisivo: il James Webb ha infatti completato il suo test finale prestazione nelle strutture californiane di Northrop Grumman, uno dei principali partner industriali privati ​​della missione. I risultati del test confermano che il fileelettronica interna l’osservatorio funziona come previsto e il veicolo spaziale e il suo 4 strumenti scientifici possono inviare e ricevere dati correttamente. Queste sono due pietre miliari che avvicinano il Webb dall’inizio alla fine, conferma la NASA.

Dopo i test delle prestazioni, il team della missione ha effettuato un altro test importante, il cosiddetto test del segmento di terra. È un vestito simulazione della sequenza di osservazioni scientifiche che il telescopio spaziale eseguirà. In pratica, l’osservatorio è stato trattato esattamente come se fosse in orbita a un milione di miglia di distanza, operazione resa possibile dal collegamento della navicella con il Rete nello spazio profondo.

La prossima sfida prima del semaforo verde finale sarà un round finale di test che includerà il pieghevole finale del ombrelli e la distribuzione di specchio. A questo punto il Webb sarà pronto per essere inviato al sito di lancio.

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Pensato più di vent’anni fa come il successore dell’infrarosso Hubble, il nuovo telescopio spaziale è il risultato di una collaborazione tra NASA, ESA e l’agenzia canadese. Verrà messo in orbita da un razzo Ariane 5 dello spazioporto europeo di Kourou, nella Guyana francese. Sarà il più grande telescopio mai visto nello spazio, aprendo orizzonti un tempo impensabili per l’astronomia a infrarossi.

E in attesa del decollo, le aspettative degli scienziati sono così alte che stanno già cadendo. studi su ciò che potrebbe scoprire il futuro paladino dell’osservazione spaziale. Ma molti sostengono che la realtà di Webb avrà la meglio sull’immaginazione.

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