John B. Goodenough è morto: usi quotidianamente la sua invenzione

John B. Goodenough è morto: usi quotidianamente la sua invenzione

Lo scienziato americano John B. Goodenough è morto domenica all’età di 100 anni. È diventato famoso nel mondo per il suo ruolo importante nello sviluppo della batteria agli ioni di litio, che oggi viene utilizzata in innumerevoli apparecchi elettrici e automobili.

John B. Goodenough è morto domenica nella città texana di Austin, scrive il New York Times, che a in memoria a lui è dedicato. L’americano era meglio conosciuto come uno dei fondatori della batteria agli ioni di litio. Nel 1980, ha fatto la scoperta all’Università di Oxford che ha reso possibile la svolta di questo tipo di batteria. Le batterie agli ioni di litio sono ora in miliardi di dispositivi e anche nelle auto elettriche. Il ruolo di Goodenough è stato cruciale nello sviluppo della tecnologia, affermano gli esperti.

Nel 2019 ha ricevuto il Premio Nobel per la Chimica, insieme ad altri due scienziati che hanno dato importanti contributi alla batteria agli ioni di litio. A 97 anni è diventato il più anziano premio Nobel della storia. A quel tempo, stava ancora lavorando alla ricerca scientifica per l’Università del Texas.

Funziona anche con batteria allo stato solido

Goodenough è stato anche coinvolto nello sviluppo della batteria a stato solido diversi anni fa. La batteria allo stato solido, dove la connessione tra i due poli non è liquida, è molto più sicura delle batterie agli ioni di litio. Inoltre, la densità di energia è maggiore.

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Per ora rimane un grosso problema che la produzione di massa di batterie a stato solido è ancora molto costosa, ma questo dovrebbe cambiare tra qualche anno.

“Non gli importava dei soldi”

Goodenough non ha ricevuto royalties per il suo lavoro sulla batteria agli ioni di litio. Ha ricevuto solo il suo stipendio come scienziato e professore. Durante la sua carriera ha lavorato presso il Massachusetts Institute of Technology e presso le università di Oxford e Texas. Allo scienziato importava poco del denaro e firmò contratti per rinunciare ai suoi diritti su determinate invenzioni. Ha anche condiviso i brevetti con i colleghi.

Il lavoro di Goodenough ha portato al primo catodo agli ioni di litio in grado di alimentare sia dispositivi compatti che di grandi dimensioni. La batteria aveva da due a tre volte la capacità energetica di altre batterie ricaricabili dell’epoca. Potrebbe anche essere più piccolo e fornire comunque prestazioni uguali o migliori.

All’inizio, c’era poco interesse per la sua invenzione. Ad esempio, l’Università di Oxford non ha voluto brevettarlo. Nel 1991, Sony ha riconosciuto l’opportunità commerciale della tecnologia. E il resto è storia.

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