La Corea del Sud invia una sonda sulla Luna e inizia un pazzo anno lunare

Il Korea Pathfinder Lunar Orbiter parte dalla Florida con un razzo della compagnia SpaceX sulla luna.Punto di accesso all’immagine

All’inizio di luglio, Danuri (“Enjoy the Moon”) è stato trasportato in aereo al sito di lancio della Florida. Lunghe file di persone dalla patria lo salutavano. “Tutti qui sono molto felici ed eccitati”, ha detto il geologo planetario Kyeong-ja Kim, coinvolto nella missione. contro la rivista professionale Natura.

Il Danuri senza equipaggio ha cinque strumenti scientifici a bordo che dovrebbero raccogliere nuovi dati sul corpo celeste in orbita attorno alla luna. Ad esempio, la sonda è dotata di una fotocamera in grado di “vedere” le dimensioni e la densità di polvere e roccia sulla superficie e di una fotocamera in grado di scattare foto di aree non esposte alla luce solare diretta.

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Era la seconda volta quest’anno che una missione andava sulla luna. In precedenza, una sonda americana chiamata Capstone era volata verso il nostro compagno cosmico. Questo per testare l’orbita di una futura stazione spaziale pianificata vicino alla luna.

I lanci sono le salve di apertura di quello che promette di essere un anno lunare decisamente pazzo. Ecco come dovrebbe procedere quest’anno l’agenzia spaziale statunitense NASA lancia la sua prima missione Artemis, una missione di prova senza equipaggio per il futuro ritorno degli esseri umani sulla superficie lunare (visto l’ultima volta nel 1972). Inoltre, per il prossimo anno sono previste una decina di missioni, da varie compagnie e paesi come Russia, Giappone, Emirati Arabi Uniti e (all’inizio del 2023) India.

Il suo scopo non è sempre puramente scientifico. Una missione lunare di successo è soprattutto una questione di flessibilità tecnologica, un’impresa che acquista prestigio. Per la Corea del Sud, ad esempio, Danuri non è solo un modo per raccogliere dati di misurazione scientifica, ma anche un primo passo verso una maggiore influenza nello spazio.

Tentativi falliti

Tra tutte le missioni sulla luna nuova ci sono piani per atterraggi in superficie senza equipaggio, un’impresa molto più complessa del portare una sonda in orbita attorno alla luna. Anche la Corea del Sud si sta preparando per un futuro sbarco con Danuri.

Finora, solo tre paesi sono riusciti in un tale sbarco sulla luna: gli Stati Uniti, l’Unione Sovietica e la Cina. Tutti gli altri tentativi sono falliti, anche di recente. Ad esempio, nel 2019, tra gli altri, sono morti i lander lunari senza equipaggio Israele e India. Quest’ultimo paese sta ora preparando un nuovo tentativo con la missione lunare Chandrayaan-3, anche se ha recentemente posticipato il lancio, da agosto 2022 all’inizio del 2023.

Nel frattempo, il Giappone sta accumulando superlativi con il suo Smart Lander for Investigating the Moon, il cui lancio è previsto entro la fine dell’anno. Il paese vuole portare il suo veicolo sulla superficie lunare al centimetro più vicino. Se avrà successo, sarà lo sbarco sulla luna più accurato della storia umana.

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