La spedizione ULB-VUB torna dall’Antartide con un meteorite del peso di quasi 8 chilogrammi

La spedizione ULB-VUB torna dall’Antartide con un meteorite del peso di quasi 8 chilogrammi

I meteoriti cadono ovunque sulla terra, ma non sono facili da trovare ovunque. Un meteorite che si è schiantato anni fa in una foresta pluviale o in un altro luogo densamente vegetato, probabilmente lo troverai solo se ti imbatti in esso e anche su pavimenti con molte rocce “terrestri”, i meteoriti non si notano.

Non è così nei deserti del Nord Africa e dell’Australia, né in Antartide, dove le rocce nere dello spazio si stagliano contro le pianure innevate o ghiacciate. E anche quando i meteoriti affondano nel ghiaccio, il movimento dei ghiacciai contro le rocce contribuisce a portare i meteoriti in superficie nelle zone di ghiaccio blu del continente.

Queste aree di ghiaccio blu sono vecchi strati di ghiaccio che vengono spinti verso l’alto dalle catene montuose sottostanti e devono il loro colore blu all’enorme pressione con cui il ghiaccio è stato compresso per secoli. Infatti, alcune aree di ghiaccio blu sono le cosiddette aree di accumulo di meteoriti, luoghi in cui i meteoriti vengono riuniti dal movimento del ghiaccio.

I deserti – e stranamente, l’Antartide è il continente più arido della Terra e quindi un deserto – hanno l’ulteriore vantaggio di un clima arido che limita gli agenti atmosferici causati dai meteoriti. Il freddo in Antartide aiuta anche a preservare i meteoriti.

Così sin dagli anni ’70 sono state organizzate spedizioni in Antartide per trovare meteoriti. Anche la Libera Università di Bruxelles e la Vrije Universiteit Brussel avevano raccolto più di 600 meteoriti durante tre precedenti spedizioni al Nansen Blue Ice Field, in collaborazione con il Japanese National Institute for Polar Research (NIPR).

Il team internazionale che ha preso parte a questa campagna era guidato da Vinciane Debaille (ULB/Fonds de la Recherche Scientifique-FNRS) ed era composto dal ricercatore VUB Ryoga Maeda, Maria Schönbächler (ETH-Zurich) e Maria Valdes (Field Museum of Natural Storia / Università di Chicago). Manu Poudelet (International Polar Guide Association) era la guida in loco.

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