“Le condizioni meteorologiche estreme nel Sud Europa espongono la vulnerabilità del settore agroalimentare”

“Le condizioni meteorologiche estreme nel Sud Europa espongono la vulnerabilità del settore agroalimentare”

Dopo la siccità nel sud Europa e le inondazioni nel nord Italia, è stato solo grazie agli aiuti governativi che si è potuta evitare un’ondata di fallimenti nel settore agroalimentare. C’è un urgente bisogno di investire nella resilienza climatica, riferisce Atradius.

L’anno scorso è stato l’anno più caldo mai registrato in Francia e quest’anno promette già lo stesso. All’inizio di giugno, il 68% delle falde acquifere in Francia era già troppo basso.

La situazione non è molto diversa nel resto dell’Europa meridionale. Dopo un anno caldo quanto la Francia nel 2022, la Spagna ha registrato il 28% di precipitazioni in meno rispetto alle previsioni tra ottobre e maggio.

Faceva caldo e secco anche in Italia, ma non ovunque. Nel maggio di quest’anno, precipitazioni eccezionali hanno provocato gravi inondazioni nella regione Emilia-Romagna, nel nord del Paese. E così l’Italia è devastata da entrambe le estremità dello spettro meteorologico estremo: recentemente ha anche vissuto la peggiore siccità degli ultimi 70 anni.

È inevitabile che condizioni meteorologiche estreme colpiscano duramente il settore alimentare. Le inondazioni e la siccità nell’Europa meridionale colpiscono prima i produttori, prima che il calo dei raccolti, i problemi di approvvigionamento e l’aumento dei prezzi colpiscano le aziende nel resto della catena di approvvigionamento. Ciò aumenta il rischio di arretrati di pagamento e fallimenti.

In questo articolo, gli esperti Atradius valutano la situazione in ciascuno di questi tre paesi duramente colpiti.

La situazione attuale

Francia
In Francia, la produzione di cereali è stata la più colpita dal clima caldo e secco, seguita dalla produzione di frutta e verdura. La zootecnia deve fare i conti con rese di latte inferiori perché c’è meno erba sui campi aridi. Molti allevatori hanno sospeso completamente le loro attività di allevamento.

A causa della scarsità, i prezzi dei cereali sono aumentati nel 2022, ma questa maggiore resa è stata compensata dall’aumento anche dei costi dei fertilizzanti e di altri costi di produzione. I cereali più costosi hanno a loro volta avuto conseguenze per gli allevatori.

“Queste condizioni meteorologiche avverse influiscono sulle dimensioni e sulla qualità dei raccolti, il che può portare a colli di bottiglia nella catena di approvvigionamento e prezzi più elevati”, afferma Axelle Martin, responsabile dei servizi di gestione del rischio di Atradius in Francia.

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Più recentemente, la Commissione europea ha proposto un programma di sostegno da 330 milioni di euro per gli agricoltori degli Stati membri che affrontano condizioni meteorologiche estreme e costi elevati dei fattori di produzione. La Francia dovrebbe ricevere oltre 53 milioni di euro, il terzo totale dopo Spagna e Italia. Consapevole delle sfide che il settore deve affrontare, il governo nazionale ha offerto 40 milioni di euro di sovvenzioni nel 2023 per finanziare investimenti volti a proteggere le colture dalla siccità e dai rischi climatici. C’erano anche sovvenzioni locali. Ma a causa delle soglie di sovvenzione, alcuni agricoltori vengono lasciati indietro. Esistono polizze assicurative meteorologiche, ma a causa dei costi elevati, pochi agricoltori stipulano tale assicurazione.

Tutto questo significa problemi per il settore. “Nel 2023, ci aspettiamo sempre più ritardi nei pagamenti e fallimenti nel settore agricolo e alimentare a causa di queste difficili circostanze”, afferma Martin.

Anche l’industria alimentare in generale è stata colpita nel 2022 dall’aumento dei costi delle materie prime, dei trasporti e dell’energia, che ha portato a un aumento dei fallimenti lungo tutta la filiera. In risposta, i prezzi del cibo sono aumentati, ma i principali produttori stanno ora subendo pressioni da parte dei governi per tagliare i costi per i consumatori.

Italia
L’Italia è ancora scossa dalle recenti alluvioni. Non si conoscono ancora dati precisi sulle conseguenze, ma probabilmente saranno gravi. La regione Emilia-Romagna è responsabile del 28% della produzione italiana di zucchero e del 13% della produzione di grano. La regione è anche un importante produttore di patate, frutta, uva e legumi.

Le inondazioni porteranno inevitabilmente a prezzi più alti. I prezzi della frutta all’ingrosso sono già superiori del 23% rispetto al 2022. Il Centro Agrifood di Roma stima che nelle prossime settimane ci saranno meno prodotti diversi disponibili e che i prezzi aumenteranno del 15% rispetto a maggio 2022.

Lo Stato italiano si è affrettato a fornire aiuti alle famiglie e alle imprese colpite. Tra queste figurano le integrazioni salariali per i dipendenti e la sospensione delle rate di prestiti e mutui per le aziende. Gli agricoltori italiani riceveranno inoltre quasi 61 milioni di euro dal previsto pacchetto di sostegno dell’UE.

Questo aiuto di stato sta funzionando, almeno per ora. “Siamo ancora agli inizi, ma non vediamo un aumento del numero di aziende che non sono in grado di evadere ordini o effettuare pagamenti”, ha dichiarato Nicoletta Toldo, senior underwriter di Atradius in Italia. “In passato, simili eventi una tantum, come i terremoti, non hanno portato a un aumento significativo dei fallimenti. Il sostegno dello Stato è fondamentale in questo senso”.

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Spagna
In Spagna, come altrove, il 2022 è stato un anno difficile per il settore alimentare, anche prima della recente siccità che ha portato al prosciugamento delle riserve idriche e alle restrizioni idriche in tutto il Paese. L’aumento dei prezzi di fertilizzanti, pesticidi ed energia stava già erodendo i margini e lasciando vulnerabili gli agricoltori.

Il bestiame e l’agricoltura sono stati colpiti dalla siccità, con i raccolti di girasole, mandorle e olive i più colpiti.

Il governo spagnolo ha fornito aiuti sotto forma di aiuti diretti per 636 milioni di euro, suddivisi tra bestiame, seminativi e apicoltura. Sono stati inoltre approvati alcuni sgravi fiscali. Gli agricoltori spagnoli riceveranno oltre 81 milioni di euro dal programma di sostegno dell’UE. La domanda è se sarà sufficiente.

Sono previsti problemi di approvvigionamento e aumenti dei prezzi. È probabile che seguiranno insolvenze. “Non si possono escludere ritardi nei pagamenti e il conseguente fallimento delle società coinvolte”, ha affermato Beatriz Cainzos, coordinatrice dei principali clienti del settore alimentare per Atradius in Spagna.

Guardando al futuro: la resilienza è fondamentale
Questi incidenti meteorologici sono stati una tantum o sono la nuova norma? Non c’è dubbio che inondazioni, siccità e altri eventi meteorologici estremi diventeranno più frequenti in un mondo che continua a riscaldarsi.

Cosa possiamo fare lì? Sono già state proposte varie misure, che vanno dalla diversificazione a colture più resistenti alla siccità allo sviluppo di sistemi di raccolta dell’acqua e di irrigazione più efficienti. Il problema, dice Martin, sono i soldi.

“Questi cambiamenti richiedono investimenti e finanziamenti. Per attrarli, queste misure devono garantire la loro redditività. Questo è difficile in questi tempi incerti”.

Le soluzioni locali devono rispondere ai bisogni locali. In Italia, Toldo afferma che le tubature dell’acqua che perdono sono un grave problema, con il 42,2% dell’acqua persa prima che raggiunga i rubinetti. Ci sono anche richieste per raccogliere più precipitazioni, perché sebbene i modelli delle precipitazioni siano cambiati, le precipitazioni totali non sono diminuite in modo significativo.

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Quando si tratta di inondazioni, c’è un chiaro bisogno di un ambiente più resiliente. “Negli ultimi anni molti ettari di terreno in Emilia-Romagna sono stati ricoperti con lastre di cemento per nuove costruzioni. Ciò ha reso l’area più vulnerabile alle inondazioni, poiché l’acqua piovana in eccesso non può essere assorbita dal terreno», spiega Toldo. “Costruire la resilienza alle inondazioni è una potenziale area di investimento”.

La Spagna sta investendo in impianti di desalinizzazione a energia solare per ridurre la scarsità d’acqua e la legge sui cambiamenti climatici e la transizione energetica approvata nel 2021 dà la priorità alla gestione dell’acqua.

Basteranno queste misure? Per il momento è impossibile dirlo. Ma gli eventi recenti hanno dimostrato che l’industria agroalimentare dell’Europa meridionale ha bisogno di una strategia coerente per gli eventi meteorologici estremi che accetti l’inevitabilità delle sfide legate al clima, costruendo allo stesso tempo la resilienza al cambiamento. Per questo sono necessari investimenti significativi.

Situazione nei Paesi Bassi
Naturalmente, il cambiamento climatico ha conseguenze anche per il settore agricolo nei Paesi Bassi. In senso diretto, i raccolti possono essere influenzati da inverni miti ed estati calde, con aumento della siccità o precipitazioni eccessive e altre condizioni meteorologiche estreme come grandine e forti tempeste. La resa può anche essere influenzata indirettamente, poiché a causa delle temperature più elevate possono verificarsi nuove malattie e infestazioni di insetti e funghi.

Sebbene i cambiamenti climatici in generale portino a un raccolto inferiore, anche alcuni segmenti potrebbero trarne vantaggio. “Pensiamo alla viticoltura nei Paesi Bassi, o alle bollette energetiche più basse dell’orticoltura in serra, perché le serre hanno bisogno di meno riscaldamento in inverno. O un cambiamento nel modello competitivo, dove la produzione diminuisce a causa di condizioni più difficili nel sud dell’Europa, si sono spostati nel nord regioni”, afferma Edwin Kuhlman, Head of Underwriting di Atradius Netherlands.

Il cambiamento climatico è un problema che dovrebbe avere un impatto importante sulle aziende alimentari olandesi in futuro. “A breve termine, tuttavia, le discussioni sulle emissioni di azoto e CO2 sono molto più urgenti per il settore”, conclude Kuhlman.

Fonte: Atradius

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