Science YouTuber: “Non c’è peccato più grande dell’essere noiosi”

Science YouTuber: “Non c’è peccato più grande dell’essere noiosi”

Sapere come funziona il tuo sistema immunitario ti fa meno paura di ammalarti, spiega il tedesco Philipp Dettmer (36). Da relativamente profano, ha cercato per dieci anni di capire come funziona la difesa. E ora ha pubblicato un libro impressionante a riguardo: Immune, sull’affascinante sistema che ci tiene in vita† Questo mese è apparso in traduzione olandese.

“Ho avuto la mia parte di malattia in giovane età”, dice Dettmer, “ma il sistema immunitario è sempre stato parte di quell’esperienza”. Quattro anni fa gli è stato diagnosticato un cancro. “Il cancro si riduce a un sistema immunitario debole, ecco come la vedo io. È stato interessante pensare: cosa c’era che non andava? Quanto lavoro hanno dovuto fare le cellule tumorali per ingannare il mio sistema immunitario facendolo diventare davvero pericoloso? E più tardi, quando ho ricevuto la chemioterapia, è stato di nuovo il mio sistema immunitario a dover eliminare le cellule tumorali morte, mangiandole letteralmente.

La sua conoscenza del sistema immunitario ha dato a Dettmer “un’esperienza trasformativa”, ricorda. “Ti permette di apprezzare cosa succede quando sei malato. È come in un film dell’orrore, se non riesci a vederlo bene lo è sinistro† Non capire o vedere le cose chiaramente lo rende spaventoso.

Dettmer si è fatto un nome come fondatore e direttore di il canale YouTube Kurzgesagt, in cui gli argomenti scientifici sono spiegati in modo divertente in animazioni colorate. Da quando Kurzgesagt fa anche film in inglese, è cresciuto enormemente. Con 30 milioni di visitatori mensili in tutto il mondo, è uno dei canali scientifici più seguiti. “È diventato un business”, afferma Dettmer, “ora abbiamo 45 persone che lavorano qui e cresceremo”.

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Entrambi nelle animazioni di Kurzgesagt come nel libro, Dettmer cerca di spiegare argomenti complicati con un linguaggio semplice. Presenta macrofagi e neutrofili come “soldati del sistema immunitario”, le cellule che presentano l’antigene “si coprono con le viscere del loro avversario”, le cellule T-killer sono “specialisti killer” e le malattie autoimmuni come “guerre civili”. Cellule e batteri ottengono Kurzgesagt a volte occhi e una bocca.

Non hai paura che la gente pensi che la difesa sia una specie di videogioco?

“In immunologia, l’argomento è così complesso che devi usare metafore. E anche allora, il mio libro non è il più facile da leggere. Non puoi sfuggirgli se vuoi spiegare tutte queste meccaniche senza perdere persone. Il mio obiettivo non è solo quello di renderlo più facile da capire, ma anche di renderlo più divertente. Non c’è peccato più grande dell’essere noiosi.

Ho lottato con libri orribili

Come garantire che rimanga accurato?

“Ovviamente io stesso non sono un immunologo, quindi ho chiesto a dei professionisti di aiutarmi. Tre esperti hanno letto il libro due o tre volte durante il processo di scrittura. Mi hanno fatto notare se stavo semplificando eccessivamente o usando la metafora sbagliata. Ho letto un molte pubblicazioni scientifiche e ho lottato con libri orribili. Alla fine, ci ho creduto”.

Come ti è venuta l’idea per Kurzgesagt?

“Quando ero ancora uno studente, a scena dell’educazione scientifica† Molti canali scientifici sono poi diventati popolari, ad esempio VeritasioSci-ShowCorso Crash† Li ho visti tutti da fan. I creatori avevano tutti studiato qualcosa, ma nessuno di loro era un insegnante di musica classica, tradizionalmente educando il grande pubblico. L’ho trovato così affascinante: hanno saltato la convenzione e l’hanno migliorata in tanti modi. Mi è piaciuto molto, ho pensato che fosse così bello!

Era come camminare sull’Himalaya, dietro ogni cima di montagna che conquisti ce n’è una nuova

“Sapevo che non volevo essere me stesso davanti alla telecamera, ma a volte li vedevo usare brevi animazioni per spiegare qualcosa. Poi ho pensato: ce la posso fare anch’io! Ho potuto apprendere le tecniche di animazione e presentare così le informazioni delle mie infografiche. E così la mia tesi di laurea è diventata il primo video. Allora non c’è più. »

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I video di YouTube sono grandi successi, quindi perché un altro libro?

“Non parlarmene! È stata un’esperienza terribile! Non mi piaceva scrivere un libro. Dipende dall’argomento, immunologia. Dettmer emise un profondo sospiro e si coprì gli occhi con le mani. “Era mio balena bianca, il mio progetto impossibile. È iniziata una decina di anni fa con una missione all’università dove ho studiato design della comunicazione.

“Ho dovuto fare un’infografica. Ho scelto l’immunologia perché suonava bene. Un po’ ingenuo, a posteriori. Avevo comprato una pila di libri di testo di immunologia ed ero completamente insensibile alla complessità. Non c’era corda da legare!

“Dopo sei mesi, avevo quella che sembrava una mappa della metropolitana, con codici colore per le cellule immunitarie che rappresentavano i loro diversi lavori nel sistema immunitario. Ma non sembrava essere ancora finito. Quindi ho continuato. estate, poi autunno e l’inverno. Sono diventato ossessionato. Non importa quello che ho imparato, c’era sempre di più. Era come camminare sull’Himalaya, dietro ogni cima di montagna che conquisti, ce n’è una nuova. Infinito.

“Così è nato l’inizio di un libro, un giro del sistema, in cui ho dato ad ogni cellula incontrata una piccola attenzione in un racconto. Stavo già cercando di trovare un editore in quel momento, ma nessuno era interessato.

Non puoi mai convincere le persone che hanno già deciso cosa rappresentano

E ora è successo.

“È stato omesso perché tutta l’attenzione è stata inghiottita dal canale YouTube. Ma ho sempre voluto finire il libro. E poi è arrivata la crisi della corona. Poi ho pensato, OK, questo è il Così ho scritto un’altra proposta a un editore , e molto rapidamente, in due settimane ho avuto un contratto!

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Perché doveva venire questo libro?

“Il sistema immunitario è estremamente importante e tuttavia la maggior parte delle persone non ne sa molto. Le persone spesso pensano all’immunità come a un campo energetico che puoi ricaricare. Ma non è quello. È un sistema super complicato, delicato e sorprendente che permea completamente il tuo corpo. Colpisce ogni processo biologico in ogni millimetro cubo del tuo corpo.

Corona ha messo l’immunologia sotto i riflettori, ma non senza polemiche. Il Kurzgesagt non ha già affrontato gli antivaxxer?

“Sì, alcuni soggetti fanno bollire velocemente il sangue di certi gruppi. La vaccinazione e il cambiamento climatico sono ora i più sensibili. Quindi, non importa quanto ci provi; non puoi mai convincere le persone che hanno già deciso cosa rappresentano.

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