Una mappa degli antichi fiumi marziani

Se un giorno presto la nostra specie crescerà davvero colonie su Marte, meglio essere preparati. E conosci il più possibile il nostro vicino planetario, fin nei minimi dettagli. È uno dei principi guidaAstrobiologia marziana negli ultimi anni: gli scienziati di tutto il mondo hanno lavorato duramente sull’ormai immensa quantità di dati aggiornati dalle sonde e dai rover di Marte.

Ora, una novità importante arriva da uno studio condotto da California Institute of Technology (Caltech) e leale pubblicato sulla rivista Geologia. Gli scienziati si sono concentrati su un aspetto che sarà cruciale nella futura esplorazione del mondo rosso: la presenza, presente e passata, di l’acqua. A questo proposito, i più studiati sono i Laghi marziani – come i recenti spettacoli Scoperta italiana di un complesso sistema di laghi di acqua salata al Polo Sud marziano. Conosciamo i vecchi un po ‘meno Corsi d’acqua su Marte, perché è più difficile trovare tracce. Per colmare questa lacuna, gli scienziati del Caltech hanno costruito una mappa complessa di 8 trilioni di pixel della superficie marziana, utilizzando i dati raccolti dal telecamera Ctx a bordo della sonda Mars Reconnaissance Orbiter dalla NASA. Obiettivo: effettuare la prima rilevazione globale e sistematica di crescere fiume.

I risultati mostrano che queste strutture, segno della presenza di vecchi corsi d’acqua, sono concentrate nelemisfero sud Di marzo. La nuova carta identificava tutto 18 nuove creste fluviali precedentemente sconosciuto. Allo stesso tempo, ciò ha spinto gli scienziati a rifiutare i depositi che un tempo erano classificati come antichi fiumi, che erano in realtà dovuti a flussi di lava o ghiacciai.

“Abbiamo potuto osservare la rete di antichi laghi in un contesto più ampio – spiega. Jay dickson, responsabile dello studio – e così abbiamo potuto determinare con maggiore certezza quali sono i crinali dei fiumi, e quali sono i crinali formati da altri processi ”.

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Questa precisione è dovuta al grande dettaglio della mappa: ciascuno degli 8 trilioni di pixel rappresenta da 5 a 6 mq della superficie marziana, raggiungendo quasi il 100% di copertura. La prima mappa degli antichi fiumi marziani consentirà alle future esplorazioni di Marte di apprendere sempre di più sulla storia e le caratteristiche del mondo che un giorno potrebbe diventare una nuova casa planetaria.

Creste fluviali su Marte (A) rispetto a strutture simili sulla Terra (B). Credito: J. Dickson

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