una stella oscurata da un oggetto misterioso

Nel 2012, una stella gigante a circa 25.000 anni luce di distanza è tornata sulla Terra, creando dubbi, sconcerto e molta apprensione tra gli astronomi. E non solo. Gli astronomi che hanno utilizzato il telescopio VISTA in Cile hanno visto la stella diminuire drasticamente di luminosità, per poi riaccendersi per un periodo di circa 200 giorni.

Il rapporto pubblicato nel Monthly Notice della Royal Astronomical Society (Adobe Stock)

Il team ritiene che un oggetto di grandi dimensioni, in orbita attorno alla stella gigante, abbia oscurato brevemente la loro vista. ma la natura dell’oggetto nascosto è incerta. L’evento è stato chiamato VVV-WIT-08. “È incredibile. Abbiamo appena osservato un oggetto scuro, alto e allungato passare tra noi e la stella lontana. Possiamo solo speculare sulla sua origine”, ha detto Sergey Koposov, astronomo dell’Università di Edimburgo e coautore del nuovo studio. sull’oggetto misterioso.

Astronomi al lavoro: ipotesi sul fenomeno che ha causato la diminuzione della luce

Astronomi, l'acronimo WIT che sta per "Che cosa è?" (Adobe Stock)
Astronomi, l’acronimo WIT che sta per “Cos’è questo?” (Adobe Stock)

Il rapporto, pubblicato nel Monthly Notice della Royal Astronomical Society, suggerisce alcune ipotesi, ma io…Il calo di luce non sembra essere dovuto alle caratteristiche intrinseche della stella stessa: tutto deve essere correlato alla gravità in un modo o nell’altro.

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L’evento è stato scoperto nelle variabili VISTA dell’indagine Via Lactea. L’acronimo WIT che sta per “Cos’è questo?” viene utilizzato quando gli astronomi non sanno perché queste stelle giganti iniziano a lampeggiare.

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Non è la prima volta che compaiono questi fenomeni, catalogati con la sigla WIT. Loro finora sono state spiegate in modi diversi: quasar violenti, collisioni di stelle e nova. Il team di ricercatori, in questo caso, afferma che si tratta quasi sicuramente di un evento di occultazione.

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Qualcosa è passato davanti alla stella, qualcosa di debole, qualcosa con uno spessore maggiore di 23 milioni di miglia, ovvero circa un quarto della distanza tra la Terra e il Sole.

Sono stati considerati diversi oggetti che potrebbero essere passati davanti alla stella, non qualcosa di casuale che vagava per il cosmo. È improbabile che anche enormi dischi di detriti che circondano nane bianche e stelle di neutroni abbiano causato l’occultazione. Secondo il team di ricerca, una nuvola di gas e detriti polverosi disordinati attorno a un buco nero, forse un “disco piegato da un buco nero”, potrebbe essere stata la causa di questo fenomeno apparentemente anomalo.

Identificato anche il team di astronomi altri due eventi candidati da catalogare come VVV-WIT-10 e VVV-WIT-11, suggerendo che potrebbero esserci più casi di questi “giganti lampeggianti” da scoprire e descrivere.

“C’è sicuramente altro da trovare” afferma Leigh Smith, astronomo del Cambridge Institute of Astronomy e primo autore dello studio “Ma la sfida che ci attende ora è capire cosa sono questi oggetti nascosti e come sono stati circondati da dischi, nonostante orbitino molto lontano dalla stella gigante”.

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