un’enorme quantità di carbonio sotto la foresta pluviale congolese minaccia di essere rilasciata

un’enorme quantità di carbonio sotto la foresta pluviale congolese minaccia di essere rilasciata

È noto che le foreste tropicali sono un importante serbatoio di stoccaggio del carbonio. Ma la foresta pluviale congolese è un caso speciale. Poggia sulla più grande palude tropicale del mondo. Il terreno sottobosco è costituito dai resti di piante morte, una gigantesca “spugna di carbonio” che, secondo un recente studio condotto in geoscienza della natura è anche più grande del previsto. L’area torbosa copre quasi 17 milioni di ettari, ovvero circa 5,5 volte la superficie del Belgio.

Il suolo sotto la foresta pluviale immagazzina circa la stessa quantità di carbonio che il mondo emette in tre anni dalla combustione di combustibili fossili, affermano gli scienziati, e dieci volte di più di quanto ce ne sia in media in un acro di foresta pluviale.

Per tre anni, i ricercatori hanno attraversato il bacino del Congo per misurare lo spessore della torba e prelevare campioni per stimare la quantità di carbonio immagazzinato. Per mantenere lì quel carbonio, è fondamentale che il terreno rimanga umido. Ciò garantisce che il materiale vegetale nel terreno non si decomponga, un processo che rilascia gas serra.

“Errore epico”

Circa un quarto dello stock di carbonio immagazzinato, più di sette miliardi di tonnellate, si sovrappone alle concessioni per l’estrazione mineraria, il disboscamento e le piantagioni di olio di palma. Inoltre, il governo congolese sta valutando la possibilità di consentire l’estrazione di petrolio e gas in varie località del bacino del Congo.

“Queste concessioni petrolifere sono la minaccia più urgente e si sovrappongono ad almeno 11 milioni di ettari di foresta tropicale, compreso un milione di ettari di torbiere vulnerabili”, spiega l’ecologo olandese Bart Crezee (Università di Leeds), coinvolto nello studio. I ricercatori temono che la costruzione di strade e condutture potrebbe interrompere l’idrologia della regione e far seccare e decomporre la torba.

“Questo impatto potrebbe estendersi oltre le concessioni, poiché l’intera area è collegata dall’acqua”, avverte Crezee. “Ciò renderebbe il petrolio potenzialmente estratto qui uno dei più sporchi di sempre”.

Gli scienziati chiedono che le riserve di petrolio rimangano intatte. “Questo è un ecosistema fragile che ha contribuito a stabilizzare il clima per migliaia di anni”, afferma Crezee. “Distruggerlo in pochi anni per estrarne un combustibile che dobbiamo smaltire sarebbe un errore epico”.

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