uomo e macchina lavorano insieme tramite neurolink

uomo e macchina lavorano insieme tramite neurolink

Un uomo parzialmente paralizzato può nutrirsi per la prima volta in 30 anni. Utilizzando due bracci robotici e un collegamento neurologico diretto tra il suo cervello e un computer che controlla le protesi, riesce a mangiare con coltello e forchetta.

Una voce del computer fornisce comandi come “la forchetta si sposta sul cibo” e “il coltello si ritrae”. Il paziente è parzialmente paralizzato e fa piccoli movimenti con i pugni. Dà i segnali al momento giusto e taglia un pezzo di cibo. Dopodiché, sceglie di portare il cibo alla bocca.

L’uomo non ha saputo usare le dita per trent’anni, ma ora punterà senza sforzo il suo dessert controllando le braccia del robot in modo molto preciso con il suo cervello. Utilizza una cosiddetta interfaccia cervello-macchina (BMI), un impianto cerebrale che fornisce una comunicazione diretta tra il cervello e il computer.

Non fantascienza
Il computer decodifica i segnali dal cervello e li “traduce”. In questo modo è possibile controllare diversi dispositivi. Ad esempio, è possibile spostare un cursore su uno schermo. Inoltre, come mostra questo studio, puoi ottenere un paio di braccia artificiali per fare ciò che intendi fare. E tutto questo solo pensandoci e inviando i segnali neurali al computer.

Scienze multidisciplinari
Questa ricerca innovativa, che nella rivista di settore Frontiere in Neurorobotica sorseroè stato creato e sviluppato da un team americano del famoso Università John Hopkins, specializzato in neurorobotica. In questa branca della scienza si fondono le conoscenze delle neuroscienze, dell’informatica e della robotica. Lo sviluppo dell’IMC e del controllo del braccio robotico è il momento clou dopo oltre quindici anni di ricerca. Diverse organizzazioni, tra cui il Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti, hanno sostenuto finanziariamente la ricerca sulle protesi interattive.

L’uomo controlla le sue dita paralizzate tramite un neurolink. Foto: Peter Schreiber.media/Getty Images

L’uomo e la macchina accoppiati
Le nuove scoperte ruotano attorno al tema del “controllo condiviso”, che consente agli esseri umani di spostare le protesi robotiche con un input mentale minimo. “BMI Shared Control è un modo per utilizzare i bracci robotici in un modo che ti offre ‘il meglio di entrambi i mondi’. L’utente può mettere a punto i movimenti delle protesi e, lungo il percorso, il computer apprende le preferenze personali del paziente”, afferma il capo progetto, il dott. Francesco Tenore.

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“Abbiamo ancora molti test e ricerche davanti a noi, ma siamo molto entusiasti di ciò che abbiamo ottenuto finora. Possiamo (ri)dare alle persone con capacità motorie molto limitate una grande libertà di movimento. E tutto grazie a macchine e strumenti robotici sempre più intelligenti”, afferma Tenore.

chiudere il ciclo
Gli scienziati stanno già lavorando ai prossimi passi. Ad esempio, ci sono piani per collegare gli amputati degli arti a un sistema informatico simile. L’obiettivo è quindi inviare impulsi nervosi dal cervello attraverso il sistema BMI. Questi segnali sono destinati ai muscoli dell’arto amputato, ma arrivano alla protesi tramite il neurolink, secondo la teoria.

L’idea è di inviare un feedback neurale al cervello in modo che il feedback visivo utilizzato nell’esperimento in corso non sia più necessario. “Ci sono ancora molti orsi sulla strada e molto lavoro da fare. L’esecuzione delle attività potrebbe essere migliore. Il tempismo e la precisione possono ancora essere criticati, ma faremo del nostro meglio per spingere i limiti di ciò che è possibile”, ha affermato Tenore.

Neuralink di Elon Musk
Elon Musk e la sua azienda Neuralink stanno anche sviluppando interfacce cervello-macchina (BMI), anch’esse principalmente destinate a consentire alle persone paralizzate di muoversi di nuovo. Finora, tuttavia, non ha superato i test sugli animali. Tuttavia, ha annunciato all’inizio di quest’anno che avrebbe ricominciato i test sull’uomo (di nuovo). Anche questa tecnologia è stata criticata. Le possibilità sono infinite e molti devono pensare a un episodio della serie distopica Netflix Black Mirror in cui tutti hanno un tale impianto cerebrale e potrebbero rivivere i ricordi, per esempio. È visto come un esempio in cui la tecnologia supera il suo scopo e può diventare un pericolo per l’umanità.

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