Arrivano le prime foto di James Webb

Arrivano le prime foto di James Webb

In attesa delle tanto attese immagini a colori, l’agenzia americana ci ha già accontentato con un’ottima foto di prova.

Mancano pochi giorni alla pubblicazione delle prime immagini a colori del telescopio spaziale James Webb da parte della NASA. Promettendo di essere immagini pazze che “produrranno sicuramente un wow”, così ci assicurava prima l’agenzia americana† E per chi non vede l’ora, abbiamo buone notizie. Perché prima di poter ammirare il vero lavoro in pochi giorni, la NASA ci sta già servendo un assaggio.

Foto di prova
In attesa delle tanto attese immagini a colori, l’agenzia americana ci ha già accontentato con un’ottima foto di prova. Questa foto di prova può essere ammirata in tutto il suo splendore qui sotto. La statua è stata realizzata a maggio, utilizzando il cosiddetto ‘Sensore di guida fine‘ che è stato testato in quel momento.

L’immagine mozzafiato catturata dal raffinato sensore di guida di James Webb. Immagine: NASA, CSA e il team FGS

La foto è il risultato di 72 scatti realizzati in 32 ore. E mentre James Webb non doveva necessariamente catturare oggetti sfocati, è comunque riuscito a catturare corpi celesti estremamente deboli nell’immagine. Si dimostra quindi che il Sensore di guida fine – anche non pianificato – è in grado di produrre immagini straordinarie del cosmo.

immagine più profonda
La stella luminosa sul bordo destro è una stella chiamata 2MASS 16235798+2826079. Tuttavia, questa immagine mostra solo una manciata di stelle, gli altri “punti” sono migliaia di deboli galassie. Alcune di queste galassie si trovano nel vicino Universo, ma la stragrande maggioranza sono galassie incredibilmente distanti. “Quando è stata scattata questa immagine, ero molto entusiasta di vedere tutte le strutture dettagliate di queste galassie sfocate in modo così chiaro”, ha affermato Neil Rowlands della NASA. La foto è quindi una delle immagini più profonde dell’universo che siano state realizzate fino ad oggi.

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Obiettivo principale
Anche se l’immagine è un bel lavoro di Sensore di guida fine, scattare foto non è nemmeno il suo obiettivo primario. Il Sensore di guida fine assicura in particolare di poter rimanere a lungo concentrato sugli oggetti da studiare. In breve, lo strumento garantisce che il telescopio possa vedere chiaramente gli obiettivi della sua missione. Le immagini che il Sensore di guida fine generalmente non vengono preservate, anche a causa della limitata banda di comunicazione tra L2 (il punto da cui il telescopio deve svelare i segreti del cosmo) e la terra. Ma durante uno dei test di James Webb a maggio, il team ha concluso che, a causa della larghezza di banda disponibile sufficiente, potrebbe essere ancora possibile inviare le foto sulla Terra.

Cruciale
Il Sensore di guida fine giocherà un ruolo fondamentale nella missione di James Webb. Pertanto, è l’unico strumento che verrà utilizzato durante ogni osservazione. Per inciso, il Sensore di guida fine svolge anche un ruolo importante nella messa a punto dell’ottica di Webb. E d’ora in poi, lo strumento continuerà a guidare il telescopio verso il suo obiettivo, mantenendo la precisione di cui Webb ha bisogno per fare scoperte rivoluzionarie su stelle, esopianeti e galassie, tra gli altri.

Intuizione
La foto mostra cosa possiamo aspettarci da James Webb quando inizierà effettivamente le sue osservazioni scientifiche. Inoltre, offre un’anteprima di ciò che gli strumenti scientifici del telescopio studieranno nelle settimane, nei mesi e negli anni a venire. “Le macchie più deboli in questa immagine sono esattamente i tipi di deboli galassie che Webb osserverà nel suo primo anno di operazioni scientifiche”, ha affermato Jane Rigby, membro del team.

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La NASA crea grandi aspettative con le immagini. Perché se questo strumento è in grado di fornire involontariamente tutte queste fantastiche foto, cosa possiamo aspettarci dalle foto a colori fornite? Lo sapremo tra qualche giorno!

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