Il cervello “ ricicla ” i neuroni per leggere – biotech

Il cervello umano non ha ancora avuto il tempo di sviluppare uno spazio specificamente dedicato alla lettura: per riconoscere lettere e parole, riutilizza i neuroni che si sono evoluti nell’antichità per rielaborare altri tipi di stimoli visivi. Lo hanno scoperto i ricercatori della Scuola Internazionale Superiore di Studi Avanzati (Sissa) di Trieste, grazie a uno studio – pubblicato su Current Biology – che potrebbe avere importanti risvolti anche per l’intelligenza artificiale.

“Il linguaggio scritto è stato inventato circa 5.000 anni fa, non c’era abbastanza tempo in termini evolutivi per sviluppare un sistema ad hoc”, spiegano i ricercatori Yamil Vidal e Davide Crepaldi. “Tuttavia, negli adulti una parte della corteccia sembra essere specializzata nella lettura: quando abbiamo un testo davanti ai nostri occhi, una parte specifica del cervello, il giro fusiforme sinistro, viene attivata per svolgere il compito. Questa stessa area è coinvolta nel riconoscimento visivo. oggetti, e soprattutto volti. “D’altra parte,” ci sono animali come i babbuini che possono imparare a riconoscere visivamente le parole, e questo indica che dietro questo processo c’è un sistema di ritocco che non è specifico per la lingua, ma è stato riciclato per la lettura quando gli esseri umani sono diventati alfabetizzati ”.

Per verificare questa ipotesi, i ricercatori hanno chiesto ad alcuni volontari di osservare diversi simboli e immagini: alcuni erano simili a brevi parole costituite da terzine di lettere, mentre altri erano oggetti 3D e altri ancora erano immagini astratte. . In tutti i casi, i partecipanti hanno imparato a riconoscere nuovi stimoli visivi riconoscendo le caratteristiche di base (come forma, dimensione e struttura) e anche alcuni dati statistici (come la frequenza con cui si sono verificati e il numero di volte che sono apparsi insieme). Sarebbe quindi questo sistema di riconoscimento a immergerci nella lettura: una scoperta importante non solo per la conoscenza del nostro cervello, ma anche per l’apprendimento dell’intelligenza artificiale.

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