“La capacità di autocontrollo è importante almeno quanto l’intelligenza nella vita”

“La capacità di autocontrollo è importante almeno quanto l’intelligenza nella vita”

“La capacità di autocontrollo è importante almeno quanto l’intelligenza nella vita”

Will Tiemeijer, professore di scienze e politiche comportamentali all’Università Erasmus di Rotterdam e membro dello staff del Consiglio scientifico per le politiche di governo (WRR), viene visitato nella stanza di un collega. Il suo ufficio è più in fondo al corridoio, ma “non è la stanza di qualcuno che organizza tutto in modo ordinato”, spiega sottilmente. Ed è rilevanteperché parleremo di autocontrollo. Questa capacità è importante nella vita tanto quanto l’intelligenza, dice Tiemeijer, il cui libro Autocontrollo apparso il mese scorso.

Puoi sempre fare progetti così buoni (pulire, risparmiare, smettere di fumare), ma senza autocontrollo, non ne verrà fuori molto. Questa qualità è più importante che mai: “Se volevi sopravvivere in passato, dovevi essere forte per lavorare nei campi. Ora devi essere gentile con i clienti critici per tutto il giorno, mantenere la calma mentre le tentazioni volano intorno a te. Inoltre, dall’era neoliberista, la legislazione ha presupposto che tu abbia una disciplina illimitata per modellare adeguatamente la tua vita.

A differenza dell’intelligenza, le persone generalmente credono che abbiamo il controllo completo sull’autocontrollo, dice Tiemeijer. Che se abbiamo poca volontà, dobbiamo solo sforzarci di più. E non è vero. “Circa il 60% delle differenze nell’autocontrollo tra le persone può essere attribuito a differenze nei geni scoperte di recente” ricercare dal dottorando Yayouk Willems della VU University di Amsterdam. Non è alto quanto l’intelligenza, ma è superiore a molti altri tratti della personalità. Il restante 40% si forma principalmente durante l’infanzia. I bambini che crescono in un ambiente pericoloso, dove c’è molto stress e dove i genitori sono spesso costretti a lasciare la casa, sono meno in grado di sviluppare il proprio autocontrollo.

Ciò che accade dopo la tua infanzia non ha alcuna influenza?

“Sappiamo che dall’età di due anni inizia a svilupparsi la capacità di autocontrollo, fino a circa sette anni, che è il periodo critico. Ciò che hai costruito nel tuo settimo anno è su di esso. Quando sei un adulto, ci sono tutti i tipi di fattori che possono aiutare o minare il tuo autocontrollo.

“Tutta la politica del governo si basa sull’idea: se qualcosa va storto, è colpa tua”

Tiemeijer, che ha lavorato al suo libro per sei anni, elenca regolarmente i fattori. “Uno: l’affetto negativo. Quando hai molti sentimenti negativi, vuoi sbarazzartene e fare cose che non sono così utili a lungo termine. Due: carico cognitivo. Essendo una persona altamente istruita con un buon lavoro e un buon reddito, non devo preoccuparmi della bolletta energetica tanto quanto qualcuno che sta attraversando un periodo difficile. Tre: previo autocontrollo. Se devi controllarti giorno dopo giorno, disciplinati, anche quella batteria si scarica. Quattro: stress. Un po’ di stress non è male, molto stress lo è. E il quinto è il sonno. Quando hai dormito male, tutto diventa più difficile, compreso il tuo autocontrollo.

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Sappiamo qualcosa su come si distribuisce l’autocontrollo nella popolazione? Il tratto è legato alla tua posizione socio-economica?

“Se inizi a misurare e correlare l’autocontrollo con la classe socioeconomica, vedrai davvero una connessione. I più istruiti sono generalmente un po’ più abili nella forza di volontà. Ma in che direzione va la causalità? È un argomento controverso. In America, in particolare, è dominante l’idea che i poveri semplicemente non abbiano il controllo degli impulsi e che vivano solo nel qui e ora. Sarebbe solo nella loro natura, ed è per questo che non vanno molto lontano.

Ma un numero crescente di ricerche mostra il contrario. Se vivi in ​​una situazione pericolosa, in cui la tua resilienza viene ripetutamente messa alla prova, fa qualcosa al tuo carattere, in modo che l’autocontrollo possa svilupparsi meno bene ed è più probabile che sia minato dai cinque fattori. Essere bassi sulla scala socioeconomica significa più affetti negativi, più carico cognitivo, più bisogno di autocontrollo, più stress e meno sonno.

Il grado di autocontrollo differisce non solo da persona a persona, ma anche da attività ad attività. Io stesso, sono bravo a finire il mio lavoro, ma pessimo a fare spuntini poco. Come può essere spiegato?

“Ha a che fare con la motivazione: ne trovi una più importante dell’altra. Sono disciplinato quando si tratta del mio lavoro, ma molte altre cose, come non fare uno spuntino o pulire la mia stanza, non sono proprio così importante per me. Hai solo un budget mentale limitato da spendere per l’autocontrollo, questa è la mia tesi. Se devi presentare costantemente domande o comportarti correttamente sul lavoro, puoi guadagnare meno soldi in altri settori.

Cosa significa la tua prospettiva sull’autocontrollo per i responsabili politici?

“Tutta la politica, soprattutto in America ma anche in Olanda, si basa su: se qualcosa va storto, è colpa tua. Puoi vederlo facendo pressioni sui disoccupati affinché restituiscano qualcosa e anche minacciando multe se le persone non pagano le bollette. Un tempo, circa sei o sette anni fa, l’UWV trattava le persone come truffatori se commettevano anche solo un errore su un modulo. Ma l’idea che le persone pagheranno le bollette se le minacci di multe… funzionerà davvero per chi non lo vuole, ma ci sono molte persone che innanzitutto mai avuto problemi per aver commesso errori innocui o aver dimenticato di aprire la posta. Se poi eserciti una pressione extra su di loro, aumenterà solo le reazioni allo stress. È meglio prenderli per mano e garantire la sicurezza.

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«C’è anche la componente morale. Se qualcuno è abbastanza sfortunato da venire al mondo con cattivi “geni di autocontrollo” e un pessimo background, puoi ancora ritenerlo responsabile di tutto ciò che va bene e male nella sua vita? Come società, dovremmo porci questa domanda più spesso.

Parli di sei o sette anni fa. Questo rigore sta già tornando?

“Sì, il turno è stato fatto, per così dire. Molta più attenzione è ora rivolta alla dimensione umana rispetto a qualche anno fa, in parte a causa della vicenda Allocazioni e in parte per quanto ho descritto sull’UWV. È anche perché l’ombudsman e il WRR hanno detto: non si può fare, le persone verranno catturate in modo sproporzionato. E ora è di nuovo un po’ più fluido”.

Un tale allentamento dipende dai partiti al governo?

“I partiti di destra sono più inclini a pensare in termini di responsabilità personale, ma a un certo punto è anche solo sentimento. Con la frode bulgara tutti, da sinistra a destra, hanno detto: mai più, quindi reprimete questi truffatori. E poi le cose vanno male e alla fine della vicenda Allocazioni, tutti da sinistra a destra dicono: non è mai stato permesso, dobbiamo tornare più flessibili.

“Nel mondo anglosassone l’idea è molto più diffusa che in Olanda: la volontà è illimitata”

Posso immaginare che il tuo libro sia ancora più importante nel contesto americano che nei Paesi Bassi.

«Nel mondo anglosassone l’idea è ancora più diffusa che in Olanda: la volontà è illimitata. Penso che abbiamo più compassione per le persone che sono meno fortunate nella vita. Tuttavia, non posso davvero dire che siamo al sicuro ora. Al giorno d’oggi, molti dipendenti pubblici si occupano della dimensione umana. Va bene, ma deve produrre risultati”.

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Menzioni anche la possibilità di personalizzazione come possibile soluzione nel tuo libro. La domanda è: cosa significa in pratica?

“Il margine di discrezionalità dei dipendenti pubblici è stato ridotto a zero, soprattutto presso l’UWV. Ora hanno di nuovo quello spazio. Ciò significa avere più dipendenti pubblici, il che costa denaro. E non basta. Il grosso problema con la personalizzazione è: prima che tu te ne accorga, stai diventando arbitrario. È profondamente radicato nel carattere nazionale olandese che casi simili dovrebbero essere trattati allo stesso modo. Quindi questi funzionari non devono semplicemente fare qualcosa, devono agire in modo veramente professionale. Devono essi stessi sviluppare e mantenere una cultura in cui guardino insieme a come affrontare determinati casi. Ci vuole tempo e fatica. »

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Stai anche sostenendo una maggiore sicurezza del reddito per le persone che hanno poco. Non è una posizione politica?

“Penso che tutti siano d’accordo sul fatto che le persone abbiano bisogno di una sicurezza di base. La domanda è, ovviamente: quanto dovrebbe essere largo? Il mio punto sarebbe: se lo mantieni troppo limitato, smetterà di funzionare a un certo punto. Quindi le persone hanno così poco che non contribuisce a comportamenti socialmente produttivi. Allora le persone si preoccupano solo della loro sopravvivenza. Devi avere un tetto sopra la testa, indossare abiti decenti, essere in grado di ricevere un’istruzione decente, altrimenti non puoi partecipare alla società. Non ha nulla a che fare con la politica o la moralità, è solo una scienza difficile”.

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