L’estinzione dei dinosauri causata da una cometa – Notizie

Non sarebbe stato un asteroide, ma una cometa, che avrebbe causato l’estinzione dei dinosauri. Ciò è indicato dalle nuove simulazioni effettuate dall’Università americana di Harvard, i cui risultati sono pubblicati su Scientific Reports.

Secondo gli autori dello studio, gli astrofisici Avi Loeb e Amir Siraj, la cometa proviene dalla sfera di detriti ai margini del sistema solare, la nube di Oort, culla delle comete. Il corpo celeste è stato spinto fuori dal suo percorso dal campo gravitazionale di Giove durante la sua orbita e proiettato verso il Sole, la cui forza gravitazionale lo ha poi strappato da te. Uno di questi frammenti è poi atterrato sulla Terra circa 65 milioni di anni fa.

L’impatto, i cui resti sono rappresentati dal cratere Chicxulub, sepolto sotto la penisola dello Yucatán in Messico, ha portato all’estinzione di quasi tre quarti delle specie animali e vegetali che abitavano la Terra, segnando la fine del dominio dei dinosauri. sul pianeta e aprendo la strada all’evoluzione dei mammiferi.

“In pratica, Giove ha agito come una specie di flipper, spingendo una cometa di lungo periodo, che impiega più di 200 anni per orbitare intorno al Sole, in un’orbita molto vicina alla nostra stella”, ha spiegato Siraj. “Avvicinandosi troppo al Sole, il corpo celeste si frammenta in comete più piccole che – conclude l’esperto – hanno la probabilità di toccare la Terra”.
La conferma di questa simulazione potrebbe venire da nuove analisi della composizione chimica dei crateri da impatto della Terra, come Chicxulub.

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