Ricercatori: chi impara a gestire lo stress ha prestazioni migliori

Ricercatori: chi impara a gestire lo stress ha prestazioni migliori

Lo stress è effettivamente positivo e ciò che non puoi ancora fare, puoi impararlo. Dopo una breve formazione online durante la quale padroneggiano questi due concetti, alunni e studenti possono gestire meglio la pressione e lo stress. Quindi vedono una missione difficile non come un problema da evitare, ma come una preziosa opportunità per migliorare. I sentimenti di stress e ansia diminuiscono, così come la risposta del loro corpo allo stress, mentre migliorano il loro benessere e le prestazioni di apprendimento.

È quanto scrivono lo psicologo americano David Yeager e i suoi colleghi in un ampio studio che mercoledì alle Natura sorsero

Più che mai, i giovani sperimentano stress, ansia e sentimenti depressivi, come hanno dimostrato recenti studi, e questi sono preludi a problemi psicologici. Le richieste di lavoro e di studio sono in aumento, il mondo sta affrontando enormi problemi, il futuro sembra incerto. Gli autori stavano cercando un modo ampio e accessibile per rendere i giovani più resilienti allo stress quotidiano.

Un’opinione comune è che lo stress sia negativo e dovrebbe essere evitato. Ma ignora la realtà, in cui una piccola pressione è normale e spesso desiderabile nell’adolescenza, scrive Yeager. Imparare abilità nuove e talvolta complicate può essere stressante, ma è essenziale per diventare un adulto di successo.

Impegno, approccio e aiuto

I ricercatori hanno creato una formazione incentrata su due prospettive positive sullo stress. La “mentalità di crescita” si basa sull’idea che le qualità e i talenti non sono fissi, ma possono essere sviluppati con il giusto sforzo, approccio e aiuto da parte degli altri. La visione “lo stress può aiutarti” presuppone che le manifestazioni fisiche dello stress, come palmi sudati, ansia, respiro più veloce e aumento della frequenza cardiaca, aiutino effettivamente a migliorare le prestazioni perché il cervello riceve più energia e ossigeno.

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In sei diversi studi, hanno esaminato l’effetto di una formazione online di trenta minuti, che i giovani potrebbero completare da soli. Ad esempio, hanno appreso che le connessioni nervose nel cervello si rafforzano quando si affronta una sfida e la si supera, proprio come i muscoli crescono quando la si allena, hanno ascoltato storie di successo da studenti più grandi e hanno scritto della propria risposta a situazioni stressanti.

Un totale di quasi 4.300 studenti delle scuole superiori e medie hanno partecipato: ogni volta la metà ha ricevuto la formazione e l’altra metà un’attività online che ha fornito informazioni di base sul cervello e sul sistema dello stress. I giovani hanno anche risposto alle domande per determinare le loro convinzioni esistenti sullo stress.

Frequenza cardiaca e pressione sanguigna

I ricercatori hanno esaminato l’effetto dell’allenamento in cui questi due aspetti sono stati affrontati sui pensieri legati allo stress, sul benessere e sulle prestazioni di apprendimento, nonché sui sentimenti di ansia e sulla risposta della frequenza cardiaca e della pressione sanguigna e sul livello giornaliero di cortisolo, l’ormone dello stress. La formazione ha migliorato tutti questi aspetti, poiché ha preso di mira sia la mentalità “crescita” che “lo stress è positivo”, scrivono gli autori. Gli effetti sono stati più forti tra i giovani che inizialmente avevano una visione negativa dello stress o della fattibilità del talento.

L’ultimo dei sei studi ha coinciso con il primo blocco della corona nell’aprile 2020. Anche allora, gli studenti che avevano completato la formazione avevano meno sentimenti di ansia rispetto al gruppo di controllo, un’indicazione che la riduzione dello stress si verifica in diverse situazioni.

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Nienke van Atteveldt, professore di neuroscienze e società alla VU University di Amsterdam, è rimasto colpito dallo studio ampio e ben progettato. “È fantastico che abbiano esaminato l’effetto dell’intervento a tutti questi livelli”.

aumentare la pressione

Numerosi rapporti nei Paesi Bassi mostrano anche che la pressione sul rendimento tra i giovani è forte ed è aumentata considerevolmente. È preoccupante, dice Van Atteveldt. Ma prima che la formazione venga lanciata su larga scala, è necessario fare più ricerca sugli effetti a lungo termine. “Vuoi un cambiamento duraturo, anche dopo uno o due anni. E vuoi sapere se ci sono effetti negativi a lungo termine dell’allenamento. Il messaggio della mentalità di crescita che puoi migliorare in qualsiasi cosa se fai del tuo meglio può anche aumentare la pressione. Dà l’idea che sei responsabile e che è colpa tua se fallisci. Se offri tale formazione, devi assicurarti che i giovani abbiano aspettative realistiche su se stessi e che si rendano conto che non tutto è sotto il loro controllo. È importante che un intervento miri non solo a portare gli studenti a raggiungere i migliori risultati possibili, ma anche a renderli più resilienti. »

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