Un altro passo verso il viaggio nel tempo? Gli scienziati hanno simulato con successo un wormhole senza lacerare lo spazio e il tempo

I ricercatori hanno annunciato di aver simulato due minuscoli buchi neri in un computer quantistico e di aver inviato un messaggio tra i due attraverso un wormhole. Un wormhole potrebbe, in teoria, consentire il viaggio nel tempo. Gli stessi autori dello studio precisano che gli scienziati sono ancora lontani dal poter inviare persone o altri esseri viventi attraverso un simile portale. Ma è un inizio.

Perché questo è importante?

Oltre al fatto che ci fa sognare un po’ di più su stati che conosciamo solo dai film e dalle serie di fantascienza, è un nuovo passo nel tentativo di comprendere la relazione tra la gravità, che modella l’universo, e la meccanica quantistica, che governa il dominio subatomico delle particelle.

Per prima cosa: cos’è un wormhole?

  • Un wormhole, noto anche come ponte di Einstein-Rosen, è un’ipotetica possibilità di viaggiare più veloci della luce attraverso lo spaziotempo. Nello spazio normale, non puoi viaggiare più veloce della luce tra due punti, ma secondo la teoria del wormhole, esiste una “scorciatoia” nell’universo. Lungo questo breve percorso è quindi possibile viaggiare verso un altro punto nello spazio più velocemente che se si viaggiasse per un percorso normale, anche se si stesse viaggiando alla velocità della luce.
  • Il termine wormhole fu coniato dal fisico teorico americano John Wheeler nel 1957, ma l’idea di wormhole era già stata teorizzata nel 1921 dal matematico tedesco Hermann Weyl in connessione con la sua analisi della massa in termini di campo elettromagnetico.
  • Il nome wormhole deriva dall’analogia usata per spiegarlo: immagina che l’universo sia una mela e un verme voglia spostarsi da un lato all’altro della mela. Se il verme rimane sulla buccia della mela, la distanza più breve è la metà della circonferenza della mela. Ma se, invece di andare in giro, il verme mangia un buco nella mela, la distanza è notevolmente inferiore, cioè il diametro della mela.
  • Invece di viaggiare da una galassia all’altra per milioni di anni, si potrebbe teoricamente utilizzare un wormhole per ridurre il tempo di viaggio a ore o minuti.
  • Poiché i wormhole rappresentano scorciatoie nello spaziotempo, potrebbero persino funzionare come macchine del tempo. Potresti uscire da un’estremità di un wormhole prima di entrare dall’altra.

Cosa è stato ora dimostrato? E come?

  • I ricercatori hanno affermato che durante l’esperimento non si sono verificate rotture nello spazio e nel tempo nello spazio fisico, anche se sembra che sia stato creato un wormhole attraversabile sulla base di informazioni quantistiche teletrasportate utilizzando codici quantistici sul processore quantistico.

Ma …

  • È importante notare che in realtà non è stato creato un wormhole fisico, è un wormhole creato in una simulazione su un computer. Il wormhole non è un tunnel attraverso lo spazio fisico reale. I buchi neri non erano veri e propri buchi in grado di inghiottire il computer, ma righe di codice in un computer quantistico.
  • A rigor di termini, i risultati si applicano solo a un modello “giocattolo” semplificato di un universo, in particolare uno che assomiglia a un ologramma, con campi quantistici ai margini dello spaziotempo che determinano cosa accade all’interno.

“Passo dopo passo verso wormhole più grandi”

Tuttavia: “È importante perché quello che abbiamo creato qui è qualcosa che ha la struttura di un baby wormhole”, ha detto. Marie Spiropulu, fisico del California Institute of Technology e leader di un consorzio chiamato Quantum Communication Channels for Fundamental Physics, che ha condotto la ricerca, in un videomessaggio che accompagna la presentazione dello studio. “E speriamo che passo dopo passo possiamo creare wormhole più grandi.”

Nel loro studio, che è stato pubblicato su Naturei ricercatori hanno descritto il risultato in termini misurati: “Questo lavoro è un tentativo riuscito di osservare le dinamiche dei wormhole attraversabili in un ambiente sperimentale”.

Conclusione: l’invio di esseri umani attraverso un wormhole fisico rimane per ora qualcosa del mondo della fantascienza.

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