La risposta alla variante sudafricana che sfugge ai vaccini. Ecco come la scienza cerca di risolvere questo problema

ROMA. Sos in tutto il mondo per la variante N501Y-V2 del virus. L’Italia è in prima linea nel sequenziamento delle mutazioni Sars-Cov-2 grazie alla sorveglianza effettuata presso il Campus Biomedico di Roma. La variante sudafricana del Sars-Cov-2, rileva uno studio pubblicato dalla rivista scientifica internazionale “Nature”, potrebbe sfuggire all’immunità acquisita da infezione o vaccini. E riporta una serie di prove al riguardo. Nel fondamentale compito di sequenziamento delle varianti del virus, lo specialista in malattie infettive Roberto Cauda collabora con il professor Massimo Ciccozzi, Responsabile dell’Unità di Statistica Medica ed Epidemiologia della Facoltà di Medicina e Chirurgia del Campus Bio-Medico di Roma. Alla Stampa.it Il professor Cauda spiega come la scienza stia cercando di mettersi al riparo per rispondere alla variante sudafricana che sfugge ai vaccini. “Questo tipo di vaccino proviene dalla biologia molecolare. E in futuro, probabilmente dovremo convivere con un Sars-Cov-2 endemico. Non sappiamo se il virus perderà la sua patogenicità – sottolinea lo specialista in malattie infettive Cauda. Dobbiamo lavorare sulla possibilità di dover adattare i vaccini alle mutazioni del virus. Sono prospettive alle quali dobbiamo essere preparati come comunità scientifica e come sistema sanitario ”.


Come una serratura

“Conosciamo il meccanismo: l’anticorpo prodotto dopo il vaccino non può più riconoscere il virus mutato – sottolinea il professore di malattie infettive all’Università Cattolica del Sacro Cuore e direttore dell’unità operativa di malattie infettive della Gemelli Irccs Fondazione Policlinico di Roma -. È come una serratura modificata su una porta. La chiave non si adatta più. Al momento, dati sperimentali ci dicono che la variante sudafricana di Sars-Cov-2 è in grado di eludere i vaccini e non vi è alcuna certezza assoluta al riguardo. La protezione è collegata sia agli anticorpi che all’immunità cellulare. È quindi possibile che, a fronte di una parziale efficacia degli anticorpi, la copertura legata alle cellule, cioè all’immunità cellulare, ai linfociti sia sufficiente a proteggerci da Covid. E questo, oltre alla variante sudafricana, vale anche per i due brasiliani ”. Di conseguenza, sottolinea lo specialista in malattie infettive Cauda, ​​“probabilmente in questi casi la protezione vaccinale non è totale, ma parziale. Cioè il vaccino attenua la malattia che, se compare dopo l’immunizzazione, si manifesta in maniera meno grave “. Pertanto” mantengo immutato il mio ottimismo sull’efficacia del vaccino “. la preoccupazione riguarda i ritardi e le carenze nella fornitura delle dosi: “Più velocemente vacciniamo la popolazione, più si riduce il rischio di variazioni di Sars-Cov-2 che sfuggono al vaccino. Il virus si replica sempre meno in Con l’avvicinarsi dell’immunità della mandria, viene così contrastato il pericolo di mutazioni virali che “ingannano” il sistema immunitario e che non sono più riconoscibili dagli anticorpi. Questo dovrebbe servire da potente stimolo per accelerare la campagna di vaccinazione L’allarme “Natura” non è da sottovalutare, anche se è “un’ipotesi preliminare corroborata da una serie di esperimenti ma ancora una volta l’ultima parola non è detta” .

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Pericoli

La variante di coronavirus individuata in Sud Africa pone “un rischio significativo di reinfezione” e solleva preoccupazioni circa l’efficacia del vaccino nel combatterlo, a differenza degli inglesi, contro i quali sarebbero efficaci i vaccini finora sviluppati. I ricercatori sudafricani hanno testato la variante locale (501Y.V2) con plasma sanguigno ottenuto da pazienti con coronavirus e hanno scoperto che era resistente agli anticorpi neutralizzanti accumulati durante una precedente infezione. Tuttavia, hanno sottolineato la necessità di ulteriori ricerche sull’efficacia della risposta immunitaria. “Ciò suggerisce che, nonostante molte persone che sono già state infettate da Covid in tutto il mondo e che hanno presumibilmente accumulato qualche forma di protezione, le varianti più recenti come 501Y.V2 rappresentano un rischio significativo di reinfezione”. Da qui anche il timore che possa avere “implicazioni” sull’efficacia dei vaccini sviluppati sulla base delle risposte immunitarie al picco proteico del virus. “Quanto prima si fa la vaccinazione, tanto meno la Sars-Cov-2 è lasciata libera di circolare e quindi di variare pericolosamente, ribadisce il professor Cauda-. Oggi c’è una situazione molto preoccupante legata ad una serie di mutazioni nel virus identificato come variante D614G riscontrate anche in Italia e su cui ho collaborato allo studio condotto presso il Campus Bio-medico. Una mutazione di un amminoacido in un piccolo componente dell’RNA del virus è sufficiente per renderlo più trasmissibile. Un miglioramento nell’infettività di Sars-Cov-2 è stato riscontrato in particolare nei casi di mutazioni non più uniche ma multiple, come accaduto con le mutazioni inglese, sudafricana e brasiliana. Non si può escludere che possano esserci altre varianti con caratteristiche di maggiore trasmissibilità. Il tallone d’Achille di questa procedura è legato al fatto che il sequenziamento non è stato sempre eseguito ”. Nel Regno Unito, spiega il professor Cauda, ​​“viene eseguito un numero molto elevato di sequenze e quindi è stata trovata la variante. Allo stesso modo, in Abruzzo è stata scoperta una situazione simile di curva di contagio in aumento a causa del virus mutato e si è deciso di utilizzare il sequencing dei casi in modo più preciso ”.

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Trasmissibilità

“Ci sono tre rischi delle varianti – afferma lo specialista in malattie infettive -. Il primo è un miglioramento nella trasmissibilità del virus e lo abbiamo visto soprattutto in Gran Bretagna dove oggi le morti superano le mille unità al giorno e le infezioni sono in aumento proprio perché il virus mutato colpisce più di mille unità al giorno. persone. Il secondo rischio riguarda la maggiore gravità delle forme patologiche sviluppate. E su questo abbiamo visto che la malattia non ha un decorso più pesante ma il fatto che infetti più rapidamente ha un enorme impatto complessivo sulla pandemia aumentando il numero di persone contagiate e di conseguenza i ricoveri alle cure. intensivo e mortali. Il terzo pericolo riguarda l’efficacia dei vaccini in caso di mutazioni virali. Abbiamo dati di efficacia per la variante inglese, mentre sono in corso ulteriori studi per le varianti brasiliana e sudafricana “.

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