“Mi sentivo come se mi stessero piangendo dentro”: le restrizioni COVID in Cina influiscono sulla salute mentale dei giovani

“Mi sentivo come se mi stessero piangendo dentro”: le restrizioni COVID in Cina influiscono sulla salute mentale dei giovani

A causa del blocco, di solito era chiusa a chiave nella sua stanza e non riusciva a trovare i suoi amici. C’erano anche rigide restrizioni su quando poteva visitare la mensa o fare una doccia. Zhang, una persona autodefinita che desidera ardentemente socializzare faccia a faccia, ha detto che le restrizioni “hanno rimosso la rete di sicurezza che mi teneva in vita e mi sentivo come se stesse crollando tutto il mio essere”.

Quel mese gli fu diagnosticata una grave depressione e ansia.

Yao, anche lui 20enne e chiedendo di non usare il suo nome di battesimo, ha sofferto la sua prima depressione al liceo dove era un pensionante, incapace di capire perché la politica di confinamento fosse così dura. Ha detto che un giorno si è dovuto rifugiare nel bagno della scuola, dove ha pianto così tanto che “sembrava che le mie interiora stessero piangendo”.

All’inizio del 2021, mentre era all’Università di Pechino, incapace di liberarsi da questa depressione, né felice di non aver seguito i corsi che desiderava per paura di turbare suo padre, Yao ha tentato il suicidio.

La Cina ha implementato alcune delle misure di contenimento più rigorose e frequenti al mondo nella sua determinazione a sradicare qualsiasi focolaio di COVID, sostenendo che salva vite e sottolineando il basso numero di vittime della pandemia di coronavirus, circa 5.200 ad oggi.

È uno sforzo che il Paese è stato finora riluttante ad abbandonare, ma l’impatto della politica sulla salute mentale ha allarmato gli esperti medici e, come mostra l’esperienza di Zhang e Yao, sta già facendo il suo dovere.

“Le chiusure in Cina hanno avuto un pesante tributo umano, con l’ombra dei problemi di salute mentale destinati ad avere un impatto negativo sulla cultura e sull’economia cinese negli anni a venire”, ha affermato un editoriale di giugno sulla rivista medica britannica Lancet.

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In particolare, gli esperti temono per la salute mentale degli adolescenti e dei giovani adulti, che sono più vulnerabili a causa della loro età e della mancanza di controllo sulla propria vita, e che affrontano uno stress educativo e pressioni economiche molto maggiori rispetto alle generazioni precedenti.

Il numero di giovani colpiti è potenzialmente enorme. Circa 220 milioni di bambini e giovani cinesi sono stati detenuti per lunghi periodi a causa delle restrizioni COVID, secondo le stime del ministero dell’Istruzione nel 2020. Non ha risposto a una richiesta di Reuters di un giorno aggiornato e un commento sull’argomento.

BAMBINI SOTTO PRESSIONE

Le restrizioni legate al COVID hanno talvolta costretto i giovani a situazioni estreme.

Ad esempio, durante il draconiano blocco di due mesi a Shanghai quest’anno, alcuni ragazzi tra i 15 ei 18 anni sono stati confinati in hotel solo perché non potevano tornare a casa.

“Dovevano cucinare da soli e non avevano nessuno con cui parlare, quindi è stato davvero molto difficile per loro”, ha detto a Reuters Frank Feng, vice preside di Lucton, una scuola internazionale di Shanghai.

Sebbene i dati sulla salute mentale dei giovani cinesi e sull’impatto dei blocchi e della pandemia siano scarsi, ciò che c’è è cupo.

Circa il 20% degli studenti delle scuole superiori cinesi che apprendono a distanza durante il lockdown ha avuto pensieri suicidi, secondo un sondaggio dell’aprile 2020 su 39.751 studenti, pubblicato a gennaio sulla rivista americana Current Psychology. L’ideazione suicidaria è talvolta descritta come quando una persona pensa che sarebbe meglio morire anche se la persona potrebbe non aver intenzione di uccidersi in quel momento.

Più in generale in tutte le fasce d’età, le ricerche di “consigli psicologici” sul motore di ricerca cinese Baidu sono più che triplicate nei primi sette mesi del 2022 rispetto allo stesso periodo dell’anno prima.

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Per molti adolescenti, le chiusure del COVID sono arrivate durante anni di controllo critico. Se lo stigma dell’essere contagiati non basta, la disperazione di non saltare un esame che cambia la vita perché si è contratto il COVID o, molto più spesso, è considerato un contatto stretto, lasciando molte famiglie isolate per mesi prima dei periodi di esame. , insegnanti.

Questa pressione accademica è aggravata da scarse prospettive di lavoro. La disoccupazione complessiva si attesta al 5,4%, ma il tasso di disoccupazione per i giovani urbani è salito al 19,9%, il tasso più alto mai registrato, poiché le aziende tagliano il personale a causa della pandemia e delle normative severe sul settore tecnologico e sul settore del tutoraggio.

La maggior parte degli studenti sono anche figli unici a causa della politica cinese del figlio unico dal 1980 al 2015 e sono consapevoli che in futuro dovranno sostenere i propri genitori.

Secondo un sondaggio condotto quest’anno dalla Fudan University su circa 4.500 giovani, circa il 70% ha espresso vari gradi di preoccupazione.

Si dice anche che la pandemia e il blocco stiano alimentando l’insoddisfazione per l’intensa pressione ad andare avanti nella vita, simboleggiata dal cosiddetto movimento “lascialo andare” che è diventato estremamente popolare sui social media in Cina l’anno scorso, come molti giovani hanno abbracciato l’idea di fare il minimo indispensabile per sbarcare il lunario.

UN PEDAGGIO DI DUE DECENNI?

Il Ministero dell’Istruzione, da parte sua, ha adottato una serie di misure per migliorare la salute mentale degli studenti durante la pandemia, tra cui l’introduzione di corsi obbligatori di salute mentale nei college e una campagna per aumentare il numero di consulenti scolastici, terapisti e psichiatri nel paese per esibirsi.

Ma la salute mentale ha attirato l’attenzione in Cina solo negli ultimi 20 anni e gli sforzi del ministero per installare consulenti nelle scuole sono relativamente nuovi. La maggior parte delle scuole non ne avrebbe avuta una l’anno scorso. Le linee guida pubblicate a giugno 2021 prevedono un rapporto di almeno 1 consulente ogni 4.000 studenti in tutto il paese.

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Anche i media ufficiali hanno trattato l’argomento.

Un articolo del 6 giugno sul China Daily che discuteva l’impatto delle restrizioni legate al COVID sulla salute mentale dei gruppi vulnerabili, compresi gli adolescenti, avrebbe affermato che Lu Lin, presidente del Sesto ospedale dell’Università di Pechino, ha affermato: “Il bilancio del COVID sulla salute mentale delle persone potrebbe durano più di due decenni”.

I dati dell’inizio del 2020 mostrano che un terzo dei residenti isolati a casa soffriva di condizioni tra cui depressione, ansia e insonnia, ha affermato.

Lu ha stimato che la maggior parte si sarebbe ripresa dopo la fine di un’epidemia, ma il 10% non sarebbe stato in grado di tornare completamente alla normalità, notando che aveva pazienti adolescenti che avevano sviluppato una dipendenza dal gioco, lottavano per dormire e rimanevano depressi e non amavano uscire .

Per Zhang, il blocco e la conseguente depressione hanno cambiato completamente la sua visione del mondo. Una volta era felice del suo piano di studiare lingua e letteratura cinese, ma il suo disincanto per il modo in cui venivano gestite le chiusure ha acceso il suo interesse per lo studio all’estero.

“Ero piuttosto un patriota quando mi sono diplomato al liceo… quella sensazione sta lentamente scomparendo. Non è che non mi fidi più del governo, è più la sensazione che l’odore delle mascherine e del disinfettante è nel profondo del mio ossa.”

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